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El Rey Búfalo y el Hombre con la Pierna Atada

Criaturas fantásticas
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Cómico
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Como castigo por haber usado ese pie una vez contra un venerable curandero, Aggo Dah Gauda tenía una pierna enrollada hasta el muslo, de modo que se veía obligado a arreglárselas saltando. A fuerza de práctica se había vuelto muy hábil en este ejercicio y podía dar saltos que parecían casi increíbles.

Aggo tenía una hermosa hija, y su principal preocupación era evitar que se la llevara el rey de los búfalos, que era el gobernante de todos los rebaños de esa especie, y los tenía enteramente a sus órdenes para obligarlos a hacer lo que él quería. querido.

Dah Gauda también era una persona muy importante a su manera, porque vivía en gran lujo, tenía su propia casa de madera y un patio que se extendía desde el alféizar de su puerta principal a muchos cientos de millas hacia el oeste.

Aunque podía utilizar este amplio terreno, aconsejó a su hija que se mantuviera dentro de casa y que de ninguna manera fuera muy lejos en el vecindario, ya que de lo contrario seguramente la robarían, ya que estaba convencido de que el rey búfalo estaría noche y día acechando para apoderarse de ella.

Una mañana soleada, cuando sólo había dos o tres nubes rodando por el cielo, Aggo se preparó para salir a pescar, pero antes de abandonar la casa, le recordó a su hija sobre su acechador, a quien nunca había visto.

—Hija mía—, dijo, —voy a pescar, y como el día será agradable, debes tener en cuenta que tenemos un enemigo cerca, siempre está vigilando, por lo que no expongas, no salgas fuera del albergue.

Con este consejo, Aggo salió muy animado, pero apenas había llegado al caladero cuando oyó una voz que cantaba a lo lejos:

Hombre con la pierna atada,
Hombre con la pierna atada,
Cadera rota – cadera
Cadera rota.
Hombre con la pierna atada,
Hombre con la pierna atada,
Pierna rota – pierna
Pierna rota.

No había nadie a la vista, pero Aggo escuchó las palabras con total claridad y, como sospechaba que la canción era obra de sus enemigos, los búfalos, saltó hasta su casa tan rápido como su única pierna podía llevarlo.

Mientras tanto, la hija apenas quedó sola en la cabaña cuando pensó:

—Es difícil estar así encerrado para siempre. Pero mi padre dice que sería peligroso aventurarse y salir. Sé lo que haré. Subiré a lo alto de la casa y allí podré peinarme y arreglarme el pelo, y nadie podrá hacerme daño.

En consecuencia, subió al tejado y se dispuso a desenredar y peinar su hermoso cabello, porque era verdaderamente hermoso, no sólo de una calidad fina y brillante, sino que era tan largo que colgaba sobre los aleros de la casa y llegaba hasta el suelo, mientras ella se sentaba a peinarlo.

Estaba totalmente ocupada en esta tarea, sin pensar en peligros, cuando, de repente, el rey de los búfalos llegó corriendo con su manada de seguidores, y agarrándola por los cabellos que colgaban, la colocó a lomos de uno de sus búfalos favoritos y se alejó a medio galope por las llanuras. Se sumergió en un río que lindaba su tierra y la llevó sana y salva a su albergue al otro lado.

Y ahora que el rey búfalo había asegurado la hermosa hija de Aggo Dah Gauda, se puso a cortejarla para hacer suyo su corazón, con gran esmero, pero inútilmente, pues, aunque él se esforzaba con gran celo para ganarse su afecto, ella se sentaba pensativa y desconsolada en la casa, entre las demás mujeres, y casi nunca hablaba, ni se interesaba en lo más mínimo por los asuntos de la casa del rey.

Ella no le prestó atención al propio rey, y por más que el rey búfalo fue suave y amable con ella, la hija de Aggo se quedaba quieta e inmóvil ante todo el mundo, como uno de los humildes arbustos junto a la puerta de la cabaña de su padre, calmado cuando el viento del verano.

El rey ordenó a los demás del clan como un edicto especial, bajo pena de muerte instantánea, que dieran a la hija de Aggo todo lo que quisiera y tuvieran cuidado de no disgustarla. Le pusieron delante los alimentos más selectos. Le dieron el asiento de honor del clan. El propio rey salía a cazar para obtener las más exquisitas carnes, tanto de animales como de aves salvajes, para complacer su paladar, y todas las mañanas la invitaba a dar un paseo en uno de los búfalos reales, que era tan suave en sus movimientos que ni siquiera perturbaba ni uno solo de los mechones del hermoso cabello de la hija de Aggo mientras caminaba.

Y no contento con estas muestras de amor, el rey búfalo ayunaba algunas veces toda comida, y habiendo así purificado su espíritu y aclarado su voz, tomaba su flauta india y, sentándose frente al clan, desahogaba sus sentimientos en cantos este:

Mi corazon,
Mi corazon,
¡Ay yo!
Cuando pienso en ti,
Cuando pienso en ti,
¡Ay yo!
¿Qué puedo hacer, hacer, hacer?
Cómo te amo,
Cómo te amo,
¡Ay yo!
No me odies,
No me odies,
¡Ay yo!
Habla… incluso repréndeme.
Cuando pienso en ti,
¡Ay yo!
¿Qué puedo hacer, hacer, hacer?

Mientras tanto, Aggo Dah Gauda había llegado a casa y, al descubrir que le habían robado a su hija, se despertó tan profunda indignación en él, que inmediatamente se habría arrancado todos los cabellos de la cabeza, pero, como estaba completamente calvo, esto estaba fuera de lugar. Así que, como un desahogo fácil y natural para sus sentimientos, Aggo saltó media milla en todas direcciones. Primero saltó hacia el este, luego saltó hacia el oeste, luego saltó hacia el norte y nuevamente saltó hacia el sur, todo en busca de su hija, hasta que su pierna estuvo bastante cansada. Luego se sentó en su cabaña y, descansando un poco, reflexionó y juró que su única pierna nunca volvería a descansar hasta que encontrara a su hermosa hija y la trajera a casa. Para ello partió inmediatamente.

Una vez que salió, y con más calma, siguió el rastro del rey búfalo hasta la orilla del río donde vio que se había sumergido y había nadado. Después de una o dos noches heladas, el agua estaba tan cubierta de hielo fino que Aggo no podía aventurarse en este peligroso sendero, ni siquiera con una pierna. Acampó cerca hasta que se hizo más sólido el hielo del río, y luego cruzó y siguió el sendero.

Al caminar vio ramas rotas y esparcidas por la linde del sendero, que lo guiaron en su camino, porque estos habían sido arrojados deliberadamente por la hija. Y la manera en que lo había logrado fue ésta: Su cabello estaba todo desatado cuando la agarraron, y como era muy largo, se agarraba a las ramas que avanzaban, y fueron estas ramitas las que rompió como señales a su padre.

Cuando Aggo llegó a la logia del rey búfalo ya era de noche. Acercándose con cuidado, miró por los lados y vio a su hija sentada desconsolada. Ella inmediatamente llamó su atención y, sabiendo que era su padre quien había venido a buscarla, de repente pareció apaciguarse, y, pidiendo el cazo real, dijo al rey:

—Iré a buscarte para beber agua.

Esta muestra de sumisión deleitó a su majestad y, lleno de esperanza, esperó con impaciencia su regreso.

Finalmente salió, pero no se pudo ver ni oír nada de la hija cautiva. Reuniendo a sus seguidores, salieron a las llanuras y no habían avanzado mucho cuando, a la luz de la luna, que brillaba justo sobre el borde de la pradera, divisaron a Aggo Dah Gauda, con su hija en brazos, saltando con gran velocidad con su única pierna hacia el oeste.

Los búfalos, atacados por su rey, lanzaron un gran grito y huyeron tras ellos. Pensaron alcanzar a Aggo en menos de un instante, pero, aunque sólo tenía una pierna, estaba en tan buenas condiciones para caminar, que cada paso que daba, era un gran salto a lo largo de un cedro.

Pero el rey búfalo estaba seguro de que podría alcanzar a Aggo y saltar tan rápidamente como él. Sería una vergüenza mortal, pensó el rey, ser superado por un hombre con una pierna atada. Entonces, gritando y vitoreando, y dando órdenes a todos lados, puso al más rápido de su rebaño en la pista, con órdenes estrictas de capturar a Aggo vivo o muerto. Y fue un espectáculo curioso de ver.

Hubo un tiempo en que un búfalo alcanzaba generosamente a Aggo y estaba justo a punto de atraparlo, cuando Aggo saltaba, un buen estadio, en línea oblicua, fuera de su alcance, lo que, poniéndolo casi en contacto con otro miembro de la manada, se alejaba de nuevo, igualmente lejos en otra dirección.

Y de esta manera Aggo mantuvo a toda la compañía de los búfalos zigzagueando por la llanura, con el pobre rey a la cabeza, corriendo de un lado a otro, gritando entre ellos y apresurándolos del modo más salvaje. Era un camino extraordinario el que Aggo estaba tomando hacia casa; y después de un tiempo, esto desconcertó tanto a los búfalos que se quedaron medio fuera de sí, y rugieron, agitaron sus colas y echaron espuma por las narizes, como si quisieran asustar a la anciana la luna, que estaba mirando todo el tiempo, justo por encima del borde de la pradera.

En cuanto al propio rey, perdiendo finalmente toda la paciencia ante la absurda idea de perseguir a un hombre con una sola pierna durante toda la noche, reunió a su rebaño y huyó, disgustado, hacia el oeste, y nunca más apareció en toda esa parte del país.

Aggo, liberado de sus perseguidores, saltó cien pasos de uno en uno, hasta llegar al arroyo, lo cruzó en un abrir y cerrar de ojos y llevó triunfalmente a su hija a su cabaña.

Con el paso del tiempo, la hermosa hija de Aggo se casó con un joven guerrero muy digno, que no era rey de los búfalos ni dueño de nada más que una espléndida túnica de piel que el día de su boda, él la echó sobre los hombros de la hija de Aggo.

En esa ocasión, Aggo Dah Gauda saltaba sobre su única pierna más animado que nunca.

Cuento nativo americano trascrito por Cornelius Mathews (1817-1889)

Cornelius Mathews

Cornelius Mathews (1817 – 1889) fue un escritor y editor americano.

Fue creador del grupo literario Young América, en 1830.

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