mascara demonio

El mal de ojo de Sani

Hechicería

Érase una vez Sani, o Saturno, el dios de la mala suerte, y Lakshmi, la diosa de la buena suerte, se pelearon en el cielo. Sani dijo que tenía un rango más alto que Lakshmi, y Lakshmi dijo que ella tenía un rango más alto que Sani.

Como todos los dioses y diosas del cielo estaban igualmente alineados en ambos lados, las deidades acordaron remitir el asunto a algún ser humano que tuviera fama de sabiduría y justicia.

Ahora bien, vivía en aquel tiempo sobre la tierra un hombre llamado Sribatsa, que era tan sabio y justo como rico. Por lo tanto, tanto el dios como la diosa lo eligieron como solucionador de su disputa. En consecuencia, un día le dijeron a Sribatsa que Sani y Lakshmi deseaban visitarlo para resolver su disputa. Sribatsa estaba en un aprieto: Si él dijera que Sani tenía un rango más alto que Lakshmi, ella se enojaría con él y lo abandonaría; si decía que Lakshmi tenía un rango más alto que Sani, Sani le lanzaría su mal de ojo.

Por eso decidió no decir nada directamente, sino dejar que el dios y la diosa sacaran su propia opinión de su acción. Hizo dos taburetes, uno de oro y otro de plata, y los puso a su lado. Cuando Sani y Lakshmi llegaron a Sribatsa, él le dijo a Sani que se sentara en el taburete de plata y a Lakshmi en el taburete de oro. Sani se enojó de ira y le dijo en tono enojado a Sribatsa:

—Bueno, como me consideras de rango inferior al de Lakshmi, te miraré durante tres años; y me gustaría ver cómo le va al final de ese período.

El dios entonces se fue muy enojado. Lakshmi, antes de irse, le dijo a Sribatsa:

—Hija mía, no temas. Me haré amigo tuyo—. Entonces el dios y la diosa se marcharon.

Sribatsa le dijo a su esposa, cuyo nombre era Chintamani:

—Querida, como el mal de ojo de Sani caerá sobre mí de inmediato, será mejor que me vaya de casa; porque si me quedo en casa contigo, el mal nos sobrevendrá a ti y a mí; pero si me voy, sólo me alcanzará a mí.

Chintamani dijo:

—Eso no puede ser; dondequiera que vayas, yo iré, tu suerte será la mía.

El marido se esforzó por convencer a su esposa de que permaneciera en casa; pero no sirvió de nada. Iría con su marido. En consecuencia, Sribatsa le dijo a su esposa que hiciera una abertura en su colchón y guardara en ella todo el dinero y las joyas que tenían. La víspera de salir de su casa, Sribatsa invocó a Lakshmi, quien apareció inmediatamente. Luego le dijo:

—¡Madre Lakshmi! como el mal de ojo de Sani está sobre nosotros, nos vamos al exilio; pero hazte amigo de nosotros y cuida de nuestra casa y propiedad.

La diosa de la buena suerte respondió:

—No temas; Me haré amigo tuyo; Por fin todo estará bien.

Luego emprendieron su viaje. Sribatsa enrolló el colchón y se lo puso en la cabeza. No habían recorrido muchos kilómetros cuando vieron un río ante ellos. No era asequible, pero había allí una canoa con un hombre sentado en ella. Los viajeros pidieron al barquero que los acompañara. El barquero dijo:

—Sólo puedo llevar uno a la vez; pero sois tres: tú, tu esposa y el colchón.

Sribatsa propuso que primero cruzaran a su esposa y el colchón, y luego a él; pero el barquero no quiso ni oír hablar de ello.

—Sólo uno a la vez—, repitió; —Primero déjame cruzar el colchón.

Cuando la canoa con el colchón estaba en medio del río, se levantó un fuerte vendaval, y se llevó el colchón, la canoa y el barquero, no se sabe adónde. Y era extraño que el arroyo también desapareciera, pues el lugar donde habían visto hace unos minutos el torrente de aguas, ahora se había convertido en tierra firme. Sribatsa entonces supo que esto no era más que el mal de ojo de Sani.

Sribatsa y su esposa, sin un centavo en el bolsillo, fueron a un pueblo cercano habitado mayoritariamente por leñadores, que solían ir al bosque al amanecer a cortar leña, que vendían en un pueblo no muy lejos de allá. Sribatsa propuso a los leñadores que los acompañara a cortar leña y ellos estuvieron de acuerdo. Entonces empezó a talar los mejores árboles, pero había esta diferencia entre Sribatsa y los otros leñadores, que mientras los últimos cortaban cualquier tipo de madera, los primeros sólo cortaban madera preciosa como la madera de sándalo.

Los leñadores solían llevar al mercado grandes cargas de madera común, y Sribatsa sólo unas pocas piezas de sándalo, por las que ganaba mucho más dinero que los demás. Mientras esto sucedía día tras día, los leñadores, por envidia, conspiraron juntos y expulsaron de la aldea a Sribatsa y su esposa.

El siguiente lugar al que fueron fue un pueblo de tejedores, o más bien de hiladores de algodón. Aquí Chintamani, la esposa de Sribatsa, se hizo útil hilando algodón. Y como era mujer inteligente y hábil, hilaba hilo más fino que las demás mujeres, y ella conseguía más dinero. Esto despertó la envidia de las mujeres nativas del pueblo. Pero esto no fue todo. Sribatsa, para ganarse el favor de los tejedores, les invitó a un banquete, cuyos platos fueron cocinados por su esposa. Como Chintamani sobresalía en la cocina, los bárbaros tejedores del pueblo quedaron encantados con las delicias que se les ofrecían. Cuando los hombres iban a sus casas, reprochaban a sus esposas por no saber cocinar tan bien como la esposa de Sribatsa, y las llamaban mujeres inútiles. Esto hizo que las mujeres del pueblo odiaran aún más a Chintamani.

Un día Chintamani fue a la orilla del río a bañarse junto con las demás mujeres del pueblo. Hacía muchos días que un barco estaba en la orilla varado en la arena. Habían intentado moverlo, pero en vano. Sucedió que cuando Chintamani tocó accidentalmente el barco, éste se alejó hacia el río. Los barqueros, asombrados por el suceso, pensaron que la mujer tenía un poder fuera de lo común, y podría ser útil en ocasiones similares en el futuro. Entonces la agarraron, la metieron en la barca y se alejaron remando.

Las mujeres de la aldea, que estaban presentes, no ofrecieron ninguna resistencia porque odiaban a Chintamani.

Cuando Sribatsa escuchó cómo los barqueros se habían llevado a su esposa, se volvió loco de pena. Dejó el pueblo, se dirigió a la orilla del río y resolvió seguir el curso del arroyo hasta encontrar el barco donde estaba prisionera su esposa. Siguió avanzando a lo largo de la orilla del río hasta que oscureció. Como no se veían cabañas, se subió a un árbol para pasar la noche. A la mañana siguiente, cuando bajó del árbol, vio al pie de él una vaca llamada vaca Kapila, que nunca paría, pero que da leche a todas horas del día cada vez que es ordeñada.

Sribatsa ordeñó la vaca y bebió su leche hasta saciarse. Quedó asombrado al descubrir que el estiércol de vaca que yacía en el suelo era de un color amarillo brillante; de hecho, descubrió que era oro puro. Mientras estaba blando, escribió en él su propio nombre, y cuando con el transcurso del día se endureció, parecía un ladrillo de oro, y así fue.

Mientras el árbol crecía a la orilla del río, y la vaca Kapila llegaba mañana y tarde para suministrarle leche, Sribatsa resolvió quedarse allí hasta que encontrara el barco. Mientras tanto, los ladrillos de oro aumentaban cada día en número, pues la vaca depositaba allí, tanto por la mañana como por la tarde, el precioso objeto. Puso los ladrillos de oro, en todos los cuales estaba grabado su nombre, uno sobre otro en filas, de modo que desde lejos parecían un montículo de oro.

Dejando que Sribatsa coloque sus ladrillos de oro debajo del árbol a la orilla del río, debemos seguir la suerte de su esposa.

Chintamani era una mujer de gran belleza; y pensando que su belleza podría ser su ruina, ella, cuando fue capturada por los barqueros, ofreció a Lakshmi la siguiente oración:

—¡Oh Madre Lakshmi! ten piedad de mí. Me has hecho hermosa, pero ahora mi belleza sin duda resultará mi ruina por la pérdida del honor y la castidad. Por eso te suplico, Madre bondadosa, que me hagas feo y que cubras mi cuerpo con alguna enfermedad repugnante, para que los barqueros no me toquen.

Lakshmi escuchó la oración de Chintamani; y en un abrir y cerrar de ojos, mientras estaba en brazos de los barqueros, su forma naturalmente hermosa se convirtió en un cadáver vil. Los barqueros, al bajarla a la barca, encontraron su cuerpo cubierto de repugnantes llagas que despedían un hedor repugnante.

Entonces la arrojaron en la bodega del barco, entre el cargamento, donde por la mañana y por la tarde le enviaban un poco de arroz hervido y un poco de agua. En esa bodega, Chintamani tuvo una vida miserable; pero ella prefería mucho esa miseria a la pérdida de la castidad.

Los barqueros fueron a algún puerto, vendieron el cargamento y regresaban a su país cuando llamó su atención la vista de lo que parecía un montículo de oro, no lejos de la orilla del río. Sribatsa, cuyos ojos siempre estaban dirigidos hacia el río, quedó encantado cuando vio un barco girar hacia la orilla, mientras imaginaba con cariño que su esposa podría estar en él.

Los barqueros fueron al montículo de oro, cuando Sribatsa dijo que el oro era suyo. Pusieron todos los ladrillos de oro a bordo de su barco, tomaron prisionero a Sribatsa y lo metieron en la bodega, no lejos de la mujer cubierta de llagas. Por supuesto, se reconocieron inmediatamente, a pesar del cambio que había experimentado Chintamani, pero consideraron prudente no hablarse.

Comunicaban sus ideas, por tanto, mediante signos y gestos. Ahora bien, a los barqueros les gustaba jugar a los dados, y como Sribatsa les parecía por su aspecto un hombre respetable, siempre le pedían que se uniera al juego.

Como era un jugador experto, casi siempre ganaba la partida, en la que los barqueros, envidiando su superior habilidad, lo arrojaban por la borda. Chintamani tuvo la presencia de ánimo, en ese momento, de arrojar al agua una almohada en la que tenía para descansar la cabeza.

Sribatsa agarró la almohada, por medio de la cual flotó corriente abajo hasta que, al anochecer, fue llevado a lo que parecía un jardín a la orilla del agua. Allí se quedó atrapado entre los árboles, donde permaneció toda la noche, mojado y temblando.

Ahora bien, el jardín pertenecía a una anciana viuda que en años anteriores era la principal proveedora de flores del rey de ese país. Por una u otra causa parecía que una plaga había llegado a su jardín, ya que casi todos los árboles y plantas dejaron de florecer; por lo tanto, había renunciado a su lugar como proveedora de flores de la casa real.

Sin embargo, a la mañana siguiente de la noche en que Sribatsa se había quedado atrapado entre los árboles, la anciana, al levantarse de la cama, apenas podía creer lo que veía cuando vio todo el jardín ardiendo de flores. No había un solo árbol o planta que no estuviera adornado de flores. Sin entender la causa de tan milagroso espectáculo, dio un paseo por el jardín y encontró a la orilla del río, atrapado entre los árboles, a un hombre temblando y casi muriendo de frío. Lo llevó a su cabaña, encendió un fuego para darle calor y le mostró toda su atención, mientras atribuía a su presencia el maravilloso florecimiento de sus árboles. Después de hacerlo lo más cómodo que pudo, corrió al palacio del rey y dijo a sus principales sirvientes que nuevamente estaba en condiciones de suministrar flores al palacio; por lo que fue devuelta a su antiguo cargo como florista de la casa real.

Sribatsa, que pasó unos días con la mujer, le pidió que lo recomendara a uno de los ministros del rey para un puesto. En consecuencia, lo llamaron a palacio y, como inmediatamente se descubrió que era un hombre inteligente, el ministro del rey le preguntó qué puesto le gustaría tener. De acuerdo con su deseo, fue nombrado recaudador de peajes en el río.

Mientras cumplía con sus deberes como cobrador de peaje del río, al cabo de unos días vio el mismo barco en el que estaba prisionera su esposa. Detuvo el barco y acusó a los barqueros del robo de ladrillos de oro que reclamaba como suyos.

Al oír la mención de los ladrillos de oro, el propio rey llegó a la orilla del río y quedó estupefacto al ver ladrillos hechos de oro, cada uno de los cuales tenía la inscripción: Sribatsa. Al mismo tiempo, Sribatsa rescató de los barqueros a su esposa, quien, en el momento en que salió del barco, quedó tan hermosa como antes.

El rey escuchó de sus labios la historia de las desgracias de Sribatsa, lo entretuvo al estilo principesco durante muchos días y finalmente los envió a él y a su esposa a su propio país con regalos de caballos y elefantes. El mal de ojo de Sani ahora se apartó de Sribatsa, y volvió a ser lo que antes era, el Niño de la Fortuna.

Así termina mi historia,
La espina de Natiya se seca.
«¿Por qué, oh Natiya-thorn, te marchitas?»
«¿Por qué tu vaca me busca?»
«¿Por qué, oh vaca, navegas?»
«¿Por qué tu cuidado rebaño no me cuida?»
«¿Por qué, oh pastor ordenado, no cuidas a la vaca?»
«¿Por qué tu nuera no me da arroz?»
«¿Por qué, nuera, no me das arroz?»
«¿Por qué llora mi hijo?»
«¿Por qué, oh niño, lloras?»
«¿Por qué me pica la hormiga?»
«¿Por qué, oh hormiga, muerdes?»
¡Vaya! ¡vaya! ¡vaya!

Cuento popular Bengalí, recopilado y adaptado por Lal Behari Day (1824-1892)

Lal Behari Day

Lal Behari Day (1824-1892) fue un escritor y periodista hindú.

Se convirtió al cristianismo, y se hizo misionero.

Recopiló cuentos populares hindús y bengalís.

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