Jacob Jordaens , Caida de los gigantes

La Fuente de la Tierra de los Gigantes

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Podcast: La Fuente de la Tierra de los Gigantes

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Cuento Brasileño, La Fuente de la Tierra de los Gigantes
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Narración Cuento popular brasileño: La Fuente de la Tierra de los Gigantes

Hace mucho tiempo vivía un rey que era ciego. Había empleado a todos los médicos sabios del reino, pero todo fue en vano. Ninguno de ellos hizo nada para devolverle la vista perdida.

Un día una viejecita llegó a la puerta del palacio pidiendo limosna. Ella le dijo al criado que estaba en la puerta: “Quiero decirle una palabra al rey que es ciego. Conozco una cura segura para su ceguera”.

El sirviente condujo a la viejecita hasta la presencia del rey. Estaba sentado en el trono real con su corona real sobre su cabeza, pero sus ojos ciegos estaban vendados y su rostro real estaba triste porque ya no podía ver la brillante luz del sol brillando sobre el mar azul profundo desde la ventana del palacio, ni los señores y damas de la corte delante de él con sus suntuosos vestidos de púrpura y paños de plata y paños de oro, ni del rostro de la reina.

“Oh majestad real”, dijo la viejecita mientras se inclinaba ante él, “sólo hay una cosa en el mundo que restaurará la vista perdida. Es el agua de la fuente de Giantland. Baña tus ojos en esa agua y tu vista perdida será restaurada de inmediato”.

“¿Cómo puedo obtener esta maravillosa agua?” preguntó el rey. «Giantland está muy lejos de mi reino y no sé el camino hasta allí». El rey, la reina y todos los cortesanos contuvieron la respiración para escuchar la respuesta de la viejecita.

«Su Majestad necesitará construir una flota fuerte para navegar por el gran río que conduce a Giantland», dijo. “La expedición necesitará como líder a un príncipe con un corazón valiente, porque habrá muchos peligros en el camino que pondrán a prueba su temple. La fuente de Giantland se encuentra en la cima de una montaña rocosa larga y empinada, y sólo puede llegar a ella un príncipe que sube a la montaña sin mirar ni a derecha ni a izquierda. A lo largo del camino hay enormes gigantes dispuestos a esclavizar a uno en el momento en que deja de mirar al frente. Si uno logra escalar la montaña, la fuente está en la cima, pero está custodiada por un dragón. Sólo se puede acercarse a él cuando el dragón está dormido. Muchos príncipes han intentado esta búsqueda y todos han fracasado. Si pudieras enviar un príncipe lo suficientemente valiente y sabio para triunfar, allí, en la cima de la montaña, encontrará una viejecita que le dirá si el dragón está dormido o no.

Con estas palabras la viejita se retiró de la presencia real. El rey reflexionó sobre su consejo. Luego mandó llamar a los tres príncipes y les contó la historia.

“Oh padre mío, soy valiente y sabio”, dijo el príncipe mayor tan pronto como escuchó las palabras de su padre. “Continuaré con esta búsqueda. Te traeré una botella de agua de la fuente de Giantland para que recuperes la vista”.

El rey ordenó que se preparara una gran flota para navegar río arriba hasta Giantland. Reunió una enorme suma de dinero para mantener al príncipe. Todo el reino bullía de preparación para el viaje.

El príncipe plantó un naranjo en el jardín del palacio y le dijo a su hermano menor: “Vigila de cerca este árbol. Si sus hojas comienzan a marchitarse sabrás que algún mal me ha sobrevenido. Ven en mi ayuda”.

El príncipe mayor partió con una gran flota y los bolsillos llenos de oro. Ancló en muchos puertos a lo largo del camino. Al príncipe le gustaban mucho los juegos y había muchas oportunidades para jugar. Antes de llegar a Giantland había perdido los forros dorados de sus bolsillos.

Después de que el príncipe navegó por el gran río que conduce a Giantland, vio la empinada montaña rocosa que se elevaba ante él. Colocó cuidadosamente sobre su cabeza una botella de agua de la fuente de Giantland y lentamente ascendió por el empinado sendero. Mantuvo los ojos fijos al frente.

Pronto, sin embargo, escuchó voces gigantes que le gritaban. Por el rabillo del ojo podía ver formas gigantes a lo largo del camino. Olvidó que no debía mirar ni a derecha ni a izquierda.

En el momento en que el príncipe volvió los ojos, un gigante inmediatamente lo agarró y lo convirtió en su esclavo. «Serás mi esclavo por siempre y un día», dijo el gigante, «a menos que tengas suficiente oro en tus bolsillos para pagar el rescate». El príncipe no tenía oro.

En casa, en el jardín del palacio, las hojas del naranjo que había plantado el príncipe mayor comenzaron a marchitarse. Su hermano menor lo notó de inmediato y fue donde el rey. “Oh padre mío”, dijo, “sé que mi hermano ha caído en problemas. Debo ir en su ayuda”.

El rey preparó inmediatamente otra gran flota. Le proporcionó al príncipe aún más oro del que se había llevado su hermano. Cada uno en todo el reino hizo lo mejor que pudo para acelerar los preparativos.

En el jardín del palacio, el príncipe plantó un limonero y llamó al príncipe más joven al jardín. El príncipe más joven jugaba con sus perros. Era un simple niño. «Vigila de cerca este limonero mientras estoy fuera», dijo el príncipe. “Si sus hojas comienzan a marchitarse sabrás que estoy en problemas. Ven en mi ayuda”.

El príncipe navegó por el gran río que conduce a Giantland. Fondeó en muchos puertos y participó en muchas fiestas. Cuando llegó a Giantland, había gastado todo su oro.

En su casa, en el jardín del palacio, el príncipe más joven observaba atentamente el limonero todos los días. La regó y la podó. Lo cuidó espléndidamente.

Cuando por fin el príncipe se dispuso a escalar la montaña que conduce a la fuente de Giantland, se sintió muy valiente y muy sabio. Ascendió constantemente, sin mirar ni a derecha ni a izquierda, a pesar de que escuchó las voces de los gigantes gritándole, y por el rabillo del ojo podía ver las formas gigantes a lo largo del camino.

De repente escuchó la voz de su propio hermano, el príncipe mayor, llorando mientras el gigante le daba golpes. Ante ese sonido se olvidó por completo de mirar al frente.

En el momento en que el príncipe apartó la vista del camino que tenía delante, un gigante lo agarró y lo convirtió en su esclavo. «Serás mi esclavo por siempre y un día», dijo el gigante, «a menos que tengas suficiente oro para pagar tu rescate».

En su casa, en el jardín del palacio, su hermano pequeño estaba contemplando el limonero. En el mismo momento en que sus hojas comenzaron a marchitarse, lo notó y corrió de inmediato hacia el rey. “Oh padre mío”, gritó tan pronto como estuvo en presencia del rey. “Mi hermano está en problemas. Debo ir en su ayuda”.

“Tú, hijo mío, eres sólo un muchacho”, dijo el rey. “¿Cómo puedes triunfar cuando tus dos hermanos mayores han fracasado? No puedo soportar dejarte ir. Eres todo lo que me queda. Prefiero permanecer ciego el resto de mis días. Oh, ¿por qué escuché la historia que me contó la viejecita sobre el agua de la fuente de Giantland?

El príncipe más joven suplicó tanto que le permitieran ir, que al final su padre accedió a su petición y le preparó una flota. Le dio todo el oro que pudo recolectar en el reino.

El príncipe partió con corazón valiente. Siguió su camino con paso firme, aunque en todos los puertos había voces que le pedían que se detuviera. Hubo juegos y banquetes y bellas doncellas.

Pronto el príncipe más joven llegó a Giantland. Por encima de él se elevaba la abrupta y empinada montaña rocosa. Antes de comenzar el ascenso, primero se metió algodón en los oídos. Luego colocó con cuidado sobre su cabeza una botella para llenar con el agua de la fuente de Giantland.

Subió la empinada montaña sin mirar ni a derecha ni a izquierda. A través del algodón de sus oídos podía oír débilmente las voces gigantes que lo llamaban. Por el rabillo del ojo podía ver las formas gigantes a lo largo del camino. Mantuvo resueltamente sus ojos fijos al frente y subió constantemente aunque el camino era muy accidentado y lleno de piedras. El algodón en sus oídos le impedía escuchar las voces de sus dos hermanos gritando cuando los gigantes los golpeaban.

Por fin, el muchacho vio la fuente en la cima de la montaña. La viejecita estaba parada en el camino, observando su ascenso. Tan pronto como estuvo cerca de ella, se quitó el algodón de las orejas para poder oír lo que ella tenía que decirle.

“Has llegado en un momento seguro”, le dijo la viejecita. «El dragón está dormido».

La viejecita ayudó al príncipe a llenar la botella con agua de la fuente. Luego dijo: “El dragón que guarda la fuente es una princesa encantada. Ningún príncipe ha sido nunca lo suficientemente valiente y sabio para llegar a este lugar. Dentro de un año y un día a partir de este momento su encanto se romperá. Vuelve y reclámala como tu novia”.

La viejecita le dio un anillo al príncipe, y el príncipe sacó un anillo de su propio dedo y se lo dio a la viejecita. “Cuando se rompa el encantamiento, pon mi anillo en el dedo de la princesa”, dijo. “Espérenme de regreso en un año y un día. Seguro que vendré”.

El príncipe descendió de nuevo por la empinada ladera de la montaña, guardando con sumo cuidado su botella llena de agua de la fuente de Giantland. Cuando estaba a mitad de camino de la montaña vio a sus dos hermanos interponiéndose en su camino.

“Viva”, gritaron. “Has tenido éxito. Tienes una botella llena del agua de la fuente. Ahora, si tú también tienes los bolsillos llenos de oro, podrás pagar nuestro rescate y regresaremos contigo al reino de nuestro padre.

«Mis bolsillos todavía están llenos del oro que me regaló mi padre», dijo el príncipe más joven. «Ayúdense ustedes mismos. Es tuyo si te puede servir”. Había dinero más que suficiente para pagar el rescate de sus dos hermanos mayores.

Mientras navegaban río abajo hacia casa, los dos hermanos mayores conspiraron contra el príncipe más joven. “Ven”, dijo uno al otro. “¿Cómo podemos hacerle saber a nuestro padre que fue nuestro hermano pequeño quien tuvo éxito en esta búsqueda? Echemos a nuestro hermano a tierra. Luego iremos juntos a nuestro padre con el agua de la fuente de Giantland. Cuando recupere la vista compartiremos su bendición y los honores del reino. No afirmaremos tener ningún conocimiento sobre nuestro hermano menor”.

Esto es lo que hicieron los dos príncipes mayores. El príncipe más joven fue arrojado a tierra mientras dormía. Después de muchos viajes largos y agotadores, encontró refugio en la cabaña de un pescador pobre y fue contratado para trabajar para él.

La vista del rey recuperó inmediatamente después de lavar sus ojos en el agua de la fuente de Giantland. Los dos príncipes recibieron todos los honores del reino. Sin embargo, todo el reino lamentó la pérdida del principito. El rey y la reina nunca perdieron la esperanza de que volviera con ellos. La reina guardó cuidadosamente toda la ropa que había pertenecido al príncipe más joven para que estuviera lista para él si regresaba a palacio. Todos los días la sacudía con mucho cariño, para que las polillas y las hormigas blancas no la agujeraran.

Un año y un día pasaron rápidamente. El enorme dragón que había guardado la fuente de Giantland escapó de su encantamiento y recuperó la forma de una bella princesa.

La viejecita y la princesa observaron y esperaron el regreso del príncipe según su promesa. “Seguramente algún mal le debe haber ocurrido al muchacho”, dijo la viejecita. “Vayamos a buscarlo. Sé que era un muchacho que no faltaría a su palabra”.

La viejecita y la bella princesa que llevaba el anillo del príncipe en su dedo llegaron al palacio del rey. Cuando el rey escuchó la historia que contaban, los príncipes culpables fueron llamados ante él. Fueron obligados a confesar su mala acción. Inmediatamente fueron encarcelados. La ira de todo el reino se encendió contra ellos.

Entonces el rey, la reina y toda la corte navegaron en sus barcos más veloces hacia el lugar donde el principito había sido arrojado a tierra. Los acompañaron la viejecita y la bella princesa que llevaba el anillo del príncipe en el dedo. Finalmente, después de mucho buscar, encontraron la cabaña del pescador y al príncipe trabajando para el pescador.

El rey, la reina y toda la corte lloraron de alegría al ver vivo y sano al príncipe más joven. La reina volvió a llorar al ver la ropa pobre y tosca que vestía el príncipe. Había traído consigo el traje de tela dorado favorito del príncipe, que había guardado cuidadosamente. Cuando el príncipe se lo puso, le quedaba un poco ajustado y demasiado corto para él, ya que había crecido mucho durante el año. Sin embargo, se veía muy guapo con él cuando se presentó ante la bella princesa y la reclamó como su novia.

El pescador quedó muy asombrado por todo lo sucedido, porque nunca habría imaginado que era el hijo del rey quien había estado trabajando para él todo el año y durmiendo en una estera a su lado, en el suelo de su tosca choza.

-Puede que sea un príncipe, pero es el muchacho más fiel que jamás haya trabajado para mí-, dijo el pescador.

-Él es en verdad un príncipe-, exclamaron los cortesanos, -y el príncipe más valiente y fiel del que jamás se haya jactado cualquier país del mundo.

-Sus hazañas principescas han demostrado a todo el mundo que él es apto para reinar como rey sobre nuestra hermosa tierra cuando yo ya no viva-, dijo el rey mientras le daba al príncipe y a la hermosa princesa su bendición real.

Cuento popular brasileño con raíces europeas por Elsie Spicer Eells (1880-1963)

Elsie Spicer Eells

Elsie Spicer Eells (1880-1963) fue una investigadora estadounidense del folclore con raíces ibéricas.

Publicó colecciones de cuentos y leyendas de tradición oral de los países por los que viajó, incluido Brasil y las Azores.

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