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El Rey Malvado

Miedo
Miedo

Había una vez un rey que era tan malvado que no permitía que ninguna viuda viviera en su reino, porque estaba seguro de que habían causado la muerte de sus maridos. Tampoco admitía a ningún hombre o mujer gordos, pues temía que se lo comieran todo en el reino.

También era muy orgulloso y arrogante, y si algún hombre era más alto que él, le daba la opción de bajarlo a una altura adecuada cortándole la cabeza o las piernas.

Sus súbditos le tenían tanto miedo a él y a sus leyes, que las mujeres casadas no dejaban perder de vista a sus maridos, por temor a que les sucediera algún daño, y si palidecían, o habían perdido el sueño, o habían Si perdían el apetito, los cuidarían día y noche. Tanto miedo tenían de quedar viudas, que siempre se ponían de acuerdo con sus maridos en todo, no fuera que por no estar de acuerdo les provocara un ataque de indigestión, o algo peor que les pudiera producir la muerte.

Y cuando sus hijos comenzaron a crecer rápidamente, sus temores se duplicaron por si llegaban a ser más altos que el rey; porque si los alimentaban con pudín, que no favorece el crecimiento, corrían el peligro de engordar; y si los alimentaran con carne, para adelgazarlos, probablemente crecerían.

Muy pronto se hizo evidente que había más jorobados en ese país que en cualquier otro; pues tan pronto como los niños se acercaban a la altura prohibida, sus padres les suspendían pesos pesados de los hombros, de modo que sus espaldas se redondeaban y eventualmente se encorvaban.

A los jóvenes, cuando estaban en edad de casarse, les resultaba muy difícil conseguir que alguna mujer los tuviera, porque tenían miedo de quedarse viudos, y también porque muchos de los hombres eran jorobados.

Pero, a pesar de la maldad del rey, los hombres casados admitieron que su condición había mejorado considerablemente.

Se hizo un camino ancho alrededor de las ciudades y pueblos, por el cual todos los que tenían tendencia a ser corpulentos, tanto hombres como mujeres, corrían hasta quedarse sin aliento y saltaban obstáculos; y eran tantas estas personas que los ingresos de la Iglesia comenzaron a verse afectados, debido a la disminución de la demanda de «toros», ya que voluntariamente se imponían largos ayunos.

Ahora bien, en la ciudad principal de este país había un hombre muy sabio, muy versado en la ley y en la fabricación de drogas, porque era el verdugo público y el farmacéutico del lugar. Por tanto, se dirigió hacia él una delegación del pueblo para exponerle sus quejas; y cuando el portavoz hubo terminado lo que tenía que decir, el verdugo pareció muy sabio, y, después de pensarlo un rato, dijo:

—El predecesor de nuestro rey era considerado justo y generoso porque permitía que cada hombre se quedara con una quinta parte de su producción para el mantenimiento de su familia, y el impuesto que imponía sobre esta quinta parte siempre se pagaba fácilmente—. Aquí tocó el filo de su afilada hacha y sonrió; y la delegación exclamó:

—Muy bien. que así sea.

—Ahora, el rey actual—, continuó el hombre sabio, sintiendo de nuevo el filo de su hacha, —ha aumentado magnánimamente vuestro tributo leal a él en una parte entre cien del producto de la tierra, y sin embargo, sois ¡No satisfecho!

—La generosidad del rey la sentimos todos—, afirmó la diputación; —Pero, si se nos permite expresarle una opinión, señor, nosotros…

—Por supuesto que puedes—, interrumpió el drogadicto, pasando rápidamente su mano por el hacha, —por supuesto que puedes; ¿Por qué no deberías hacerlo?

Para entonces el portavoz principal se había puesto detrás de los demás, y era muy evidente que los miembros de la delegación empezaban a darse cuenta de que la lógica del verdugo era demasiado aguda para ellos.

Al ver que todos guardaban silencio, el verdugo prosiguió diciendo que el rey, en su opinión, había sido sumamente considerado; porque él, según la ley contra las viudas, había contribuido a la felicidad y larga vida de los maridos; y, al promulgar que ningún hombre debía exceder cierta altura o corpulencia, habían economizado de muchas maneras, porque comían menos y su ropa les costaría menos. De hecho, no veía ningún motivo de insatisfacción; pero como habían acudido a él como una delegación, consideró que era su deber exponer sus supuestos agravios ante el rey, y él, el verdugo, estuvo seguro de que el rey les respondería de manera adecuada. Y dicho esto, alzó el hacha a la luz para ver que no había en el filo ninguna muesca que hiciera temblar muy violentamente a la diputación, y para asegurar al verdugo que estaban perfectamente satisfechos y deseaban retirarse.

El verdugo, sin embargo, no les permitió retirarse, porque las quejas de un pueblo no debían ser ocultadas al oído del rey; pero los miembros de la diputación se asustaron tanto que huyeron por las ventanas lo más rápido que pudieron. Y cuando el rey se enteró de todo esto, comentó:

—La locura había entrado con dignidad por la puerta, y la sabiduría había escapado sin ceremonias por la ventana.

Cuento popular español, recopilado por Charles Sellers (1847-1904)

ilustración cuento portugués

Charles Sellers (1847-1904). Escritor de importante familia portuguesa, que recopiló y adaptó cuentos populares españoles y portugueses.

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