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El Reino de la Piedra

Hechicería
Cuentos con mágia

En cierto reino, en cierto estado, vivía una vez un soldado que había servido durante mucho tiempo y fielmente y sabía todo sobre el servicio del zar, las críticas, y siempre aparecía en el desfile luciendo limpio y elegante. Llegó el último año de su servicio y, para su mala suerte, no agradaron a sus oficiales superiores, grandes y pequeños, y como resultado fue duramente golpeado. Esto entristeció al soldado y pensó en desertar. Entonces, con la cartera a la espalda y el arma al hombro, comenzó a despedirse de sus compañeros, quienes le preguntaron:

—¿Adónde vas? ¿Quieres ingresar a un batallón?

—No me pregunten, hermanos míos; simplemente abróchenme bien la cartera y no piensen mal de mí.

Entonces el buen joven se dirigió hacia donde miraban sus ojos. Puede estar lejos, puede estar cerca, siguió y siguió, y llegó a otro reino, vio al centinela y preguntó:

—¿Puedo descansar aquí?

Así que el centinela se lo dijo al cabo, el cabo se lo dijo al oficial, y el oficial se lo dijo al general, y el general se lo dijo al rey mismo. Y el rey ordenó que trajeran al soldado ante él para que pudiera verlo con sus propios ojos. Y el soldado apareció ante él con sus regimientos adecuados, con el mosquete al hombro, como si estuviera clavado en el suelo.

Entonces el Rey le preguntó:

—Dime, por tu fe y juramento, ¿de dónde eres y adónde vas?

—¡Su Majestad Real, no permita que me castiguen! Ordene que no se pronuncie la palabra—. Y le contó toda la historia al rey y pidió ser admitido al servicio.

—Muy bien—, dijo el Rey; —Ven y sírveme como centinela en mi jardín. No todo está bien en mi jardín: alguien está rompiendo mis árboles más queridos, y debes esforzarte por preservarlos; y, en cuanto a la recompensa por tu trabajo, no te irá bien. enfermo.

Entonces el centinela estuvo de acuerdo y se puso de centinela en el jardín. Sirvió durante un año, dos años y todo salió bien. Pero al tercer año, al salir, fue a mirar al jardín y vio que la mitad de los mejores árboles habían sido destrozados. «¡Dios mío!» Pensó para sí mismo: «¡Qué terrible desgracia! Si el Rey observa esto, inmediatamente me hará inmovilizar y colgar». Entonces tomó su arma en la mano, fue a un árbol y comenzó a reflexionar mucho. Entonces oyó un crujido y un estruendo. Entonces el buen joven miró hacia abajo y vio un pájaro enorme y aterrador que volaba hacia el jardín y derribaba los árboles. El soldado disparó contra el pájaro, pero no pudo matarlo; y sólo pudo volar por el ala derecha, y del ala se le cayeron tres plumas, pero el pájaro emprendió el vuelo. El soldado corrió tras él. Las alas del pájaro eran veloces y muy rápidamente voló hacia un pozo y desapareció de la vista. Pero el soldado no tuvo miedo y se lanzó tras él al pozo, cayó en la profunda grieta, cayó al suelo y permaneció inconsciente durante días enteros.

Cuando volvió en sí se levantó y miró, y se encontró en el mundo subterráneo, donde había la misma luz que aquí. «Supongo que aquí también hay gente», pensó. Y siguió andando, y vio una gran ciudad y una garita delante de ella, y en ella un centinela. ¡Comenzó a hacerle preguntas, pero no obtuvo ninguna respuesta, nunca un movimiento! Entonces lo tomó de la mano y descubrió que era todo piedra. Entonces el soldado entró en la garita: y había mucha gente, y estaban de pie o sentados, sólo que todos estaban convertidos en piedra. Luego se puso a vagar por las calles, y en todas partes era lo mismo: ¡no se veía ni un alma viva! Pronto llegó a un palacio decorado, elevado y limpio, entró allí y miró. Habitaciones ricas; y en la mesa había comida y bebida de toda clase; y todo quedó en silencio y vacío. Entonces el soldado comió y bebió; se sentó a descansar. De repente le pareció como si alguien hubiera subido las escaleras. Así que se echó el mosquete al hombro y se dirigió hacia la puerta.

Una bella zarévna llegó con sus damas de honor y sus asistentes. El soldado se inclinó ante ella y ella le hizo una amable reverencia.

—¡Salve, soldado!— ella dijo. —¿Por qué mal destino has caído aquí?

Entonces el soldado empezó a contarle.

—Yo estaba haciendo de centinela en el jardín imperial, y un pájaro grande vino y voló alrededor de los árboles y los hizo añicos. Lo miré, le disparé y tres plumas cayeron de su ala. Empecé a perseguirlo, y llegado aquí.

Entonces ella respondió:

—Ese pájaro es mi hermana: hace muchos males de todo tipo y ha puesto mala suerte sobre mi reino, habiendo convertido a todo mi pueblo en piedra. ¡Escucha! Aquí tienes un libro. Párate aquí y lee desde la tarde hasta la hora en que cantan los gallos. Cualquier sufrimiento que te sobrevenga, cumple con tu deber; lee el libro, tenlo cerca de ti para que no te lo arranquen, de lo contrario no sobrevivirás. Si puedo quedarme aquí por tres noches. Iré y me casaré contigo.

—Muy bien—, dijo el soldado.

Pronto oscureció, tomó el libro y comenzó a leerlo. Entonces se oyeron golpes y truenos, y todo un ejército apareció en el palacio. Todos sus antiguos superiores se presentaron ante el soldado, lo reprendieron y lo amenazaron con la pena de muerte. Y tomaron sus armas y le apuntaban, pero el soldado nunca los miró, nunca dejó caer el libro de su mano y simplemente siguió leyendo. Entonces los gallos cantaron y ¡todo se desvaneció!

La noche siguiente fue todavía más terrible, y la tercera, peor aún. Todos los verdugos se acercaron con sus sierras, hachas, garrotes, y quisieron romperle los huesos, ponerlo en el potro, quemarlo en la hoguera y estaban ideando cualquier medio para quitarle el libro de las manos. Fue una tortura terrible y el soldado apenas pudo soportarla. ¡Entonces los gallos cantaron y los demonios desaparecieron!

Al mismo tiempo se despertó todo el reino, y en las calles y en las casas la gente se revolvió, y en el palacio aparecieron la zarévna y sus generales y su séquito, y todos comenzaron a agradecer al soldado, y lo hicieron su rey.

Al día siguiente se casó con la bella princesa y vivió con ella en amor y alegría.

Cuento popular ruso recopilado por Aleksandr Nikolaevich Afanasiev (1826-1871)

Aleksandr Afanasev

Aleksandr Nikolaevich Afanasev (1826-1871) Historiador, crítico literario y folclorista ruso.

Recopiló un total de 680 de cuentos populares rusos.

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