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Los siete Tontos

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Vivían una vez en el campo, en la parte norte de Luzón, siete locos, llamados Juan, Felipe, Mateo, Pedro, Francisco, Eulalio y Jacinto. Estuvieron felices todo el día.

Una mañana Felipe invitó a sus amigos a ir a pescar. Permanecieron mucho tiempo en el río Cagayán. Como a las dos de la tarde Mateo dijo a sus compañeros:

—Tenemos hambre; ¡Déjanos ir a casa!

—Antes de irnos—, dijo Juan, —contémonos para ver que estamos todos aquí.

Contó, pero como se olvidó de contarse a si mismo, encontró que sólo eran seis, y dijo que uno de ellos se había ahogado. Entonces todos se lanzaron al río para buscar a su compañero perdido; y cuando salieron, Francisco contó para ver si lo habían encontrado, pero él también quedó fuera, por lo que volvieron a sumergirse. Jacinto dijo que no debían volver a casa hasta que encontraran al que se había perdido. Mientras buceaban, pasó un anciano. Les preguntó a los tontos para qué se sumergían. Dijeron que uno de ellos se había ahogado.

—¿Cuántos eran al principio?— dijo el anciano.

Dijeron que eran siete.

—Está bien—, dijo el anciano. —Sumérgete y te contaré.

Se sumergieron y descubrió que eran siete. Como había encontrado a su compañero perdido, les pidió que lo acompañaran.

Cuando llegaron a la casa del anciano, este seleccionó a Mateo y Francisco para que cuidaran de su anciana esposa; Eulalio eligió ser aguador; Pedro, cocinero; Jacinto, leñador; y Juan y Felipe, sus compañeros de caza.

Cuando llegó el día siguiente, el viejo dijo que iba a cazar y les dijo a Juan y Felipe que trajeran arroz. Al poco tiempo llegaron a las montañas, y les dijo a los dos tontos que cocieran el arroz a las diez. Luego subió a la montaña con sus perros para cazar un ciervo. Ahora bien, sus dos compañeros, que habían quedado al pie de la montaña, nunca habían visto un ciervo. Cuando Felipe vio un ciervo parado debajo de un árbol, pensó que las astas del ciervo eran las ramas de un árbol pequeño sin hojas: entonces colgó de ellas su sombrero y su bolsa de arroz, pero el ciervo inmediatamente se escapó. Cuando el anciano regresó, preguntó si el arroz estaba listo. Felipe le dijo que había colgado su sombrero y el arroz en un árbol que se escapó. El anciano se enojó y dijo:

—Ese árbol que viste eran astas de ciervo. Tendremos que volver a casa ahora porque no tenemos nada que comer.

Mientras tanto, los cinco locos que habían quedado en casa no estaban de brazos cruzados. Eulalio fue a buscar un balde de agua. Cuando llegó al pozo y vio su imagen en el agua, asintió y el reflejo le devolvió el gesto. Hizo esto una y otra vez; hasta que finalmente, cansado, saltó al agua y se ahogó. Jacinto fue enviado a recoger palitos, pero sólo destruyó la cerca que rodeaba el jardín. Pedro cocinó un pollo sin quitarle las plumas. También dejó que el pollo se quemara hasta que quedó negro como el carbón. Mateo y Francisco trataron de ahuyentar las moscas del rostro de su antigua amante. Pronto se cansaron, porque las moscas seguían regresando; Entonces tomaron palos grandes para matarlos. Cuando una mosca se posó en la nariz de la anciana, la atacaron con tanta fuerza que la mataron. Murió aparentemente con una sonrisa en su rostro. Los dos tontos se dijeron que la anciana estaba muy contenta de que hubieran matado la mosca.

Cuando el anciano y sus dos compañeros llegaron a casa, el anciano le preguntó a Pedro si había algo para comer. Pedro dijo que estaba en la olla. El anciano miró hacia adentro y vio el pollo carbonizado y las plumas. Estaba muy enojado con el cocinero. Luego entró a ver a su esposa y la encontró muerta. Preguntó a Mateo y Francisco qué le habían hecho a la anciana. Dijeron que sólo habían estado matando moscas que intentaban molestarla y que ella estaba muy contenta con su trabajo.

Lo siguiente que tuvieron que hacer los locos fue hacer un ataúd para la muerta; pero lo hicieron plano, y de tal manera que no había nada que impidiera que el cadáver cayera. El anciano les dijo que llevaran el cuerpo a la iglesia; pero en el camino corrieron y el cuerpo rodó del ataúd plano. Se dijeron unos a otros que correr era algo bueno, porque aliviaba su carga.

Cuando el sacerdote descubrió que el cadáver había desaparecido, les dijo a los seis locos que regresaran a buscar el cuerpo. Mientras caminaban hacia la casa, vieron a una anciana recogiendo palos al borde del camino.

—Vieja, ¿qué haces aquí?— ellos dijeron. —El sacerdote quiere verte.

Mientras la ataban, ella gritó a su marido:

—¡Ah! Aquí hay unos chicos malos que intentan llevarme a la iglesia.

Pero su marido dijo que aquellos locos sólo querían burlarse de ella. Cuando llegaron a la iglesia con esta anciana, el sacerdote, que también estaba loco, realizó la ceremonia de entierro sobre ella. Ella gritó que estaba viva; pero el sacerdote respondió que como él tenía los honorarios del entierro, no le importaba si ella estaba viva o no. Entonces enterraron a esta anciana en el suelo.

Cuando regresaban a casa, vieron el cadáver que se había caído del ataúd camino a la iglesia. Francisco gritó que era el fantasma de la anciana. Terriblemente asustados, huyeron en diferentes direcciones y se dispersaron por todo Luzón.

Cuento popular filipino recopilado por Dean Fansler (1885-1945)

Dean Fansler

Dean Fansler (1885-1945) fue un profesor y folclorista americano filipino.

Profundizó en la cultura de Filipinas y recopiló una gran colección de cuentos populares filipinos

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