cuento tibetano

La Esposa del Pájaro Blanco

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Cuentos con Sabiduría

Hace muchos, muchos años, cuando el mundo era joven, vivía en un país muy hermoso y lleno de flores un anciano que tenía tres hijas. Eran gente sencilla y humilde y poseían poco, salvo un rebaño de cabras, que el anciano quería más que cualquier otra cosa en el mundo, incluso más que sus tres excelentes hijas. Todos los días una de las muchachas salía con el rebaño y lo cuidaba en la ladera de la colina, y ¡ay de ella si, al regresar por la noche, una de las bestias estaba herida o desaparecida! El padre estaba junto a la puerta de su patio y las contaba todas mientras entraban corriendo por la tarde, y a menudo palpaba a cada una y las acariciaba, murmurando palabras cariñosas que habría sido mejor haberlas dedicado a sus hijas, a quienes él Nunca mostró ningún afecto en absoluto.

Un día, cuando le tocó a la mayor cuidar el rebaño, regresó de noche, muy tarde, y con los ojos enrojecidos e hinchados de llanto. Pronto apareció la causa de su dolor; faltaba una de las cabras, y el padre enojado no perdió tiempo en desahogar su ira con estridentes palabras de insultos y golpes crueles. La pobre muchacha se fue a la cama, llorando y quejándose, pero a todas las preguntas de sus hermanas no respondió palabra alguna, salvo ordenarles enojada que se callaran. Sin embargo, había algo en su actitud que llevó a los otros dos a creer que se había topado con alguna extraña aventura, y hablaron largo rato juntos, preguntándose y adivinando qué podría haber sido.

A la mañana siguiente, la segunda hija salió a cuidar las cabras y regresó tarde en la noche, como había hecho la primera, cansada y llorando amargamente porque se había perdido otra cabra. Y si antes el padre había sido enojado y cruel, ahora lo era el doble. Golpeó a la pobre muchacha en los hombros con su pesado palo y la maldijo hasta que ella huyó aterrorizada a su cama y se quedó allí, temblando y llorando en la oscuridad. Pero cuando la hija menor le preguntó amablemente qué había sucedido y cómo había perdido la cabra, le ordenaron que callara y no pudo saber nada. Sin embargo, notó que sus dos hermanas ahora intercambiaban miradas de comprensión y hablaban mucho en voz baja, deteniéndose inmediatamente cuando ella pasaba. Estaba llena de curiosidad y apenas pudo dormir esa noche por el ansia de probar suerte con el rebaño al día siguiente, y ver si alguna extraña aventura le sucedería.

Temprano en la mañana, Ananda (pues así se llamaba la hija menor) partió con las cabras hacia la ladera de la colina, resuelta a estar muy alerta y evitar todos los problemas en los que habían caído sus hermanas. El clima era inusualmente cálido y bochornoso, y alrededor del mediodía la invadió una gran sensación de pesadez y sueño, de modo que, a pesar de todos sus esfuerzos, sus ojos ya no podían permanecer abiertos. Se acostó bajo un árbol, pensando que se dejaría dormir sólo unos momentos, pero cuando despertó descubrió, para su consternación, que los momentos se habían alargado hasta convertirse en horas, el sol se estaba poniendo, y mientras ella dormía uno de las cabras se había descarriado.

«¡Pobre de mí!» pensó. “¡Mi padre me matará si se pierde otra cabra! ¡Debo encontrarlo, aunque cazo toda la noche! Se puso a buscar apresuradamente por todas partes, en todos los pastos donde solía extraviarse el rebaño, en las laderas vecinas y en los valles, llamando a la cabra por su nombre y observando en el suelo blando las huellas de sus cascos. Por fin, a gran distancia de donde habían pastado los demás, encontró la impresión de los cascos de una sola cabra que se alejaba por las orillas fangosas de un arroyo. Los siguió ansiosamente, esperando a cada paso ver a lo lejos su carga perdida. Las marcas conducían constantemente, y ella siguió más y más hasta que finalmente se encontró en un país extraño lleno de grandes rocas y cuevas de boca oscura. Las huellas de los cascos abandonaron la orilla del arroyo en este punto, condujeron directamente a una cueva en la ladera de una colina, y allí se detuvieron en seco. La entrada de la cueva estaba cerrada por una gran puerta roja, y Ananda, empujándola, descubrió que se abría fácilmente y conducía a un pasadizo oscuro y húmedo. Al final de este pasillo había otra puerta que brillaba en la oscuridad, haciendo que el camino casi brillara ante ella. Descubrió que era de oro macizo y, preguntándose mucho, lo probó y descubrió que también se abría fácilmente. Más allá había otro pasillo, más corto que el primero e iluminado por el resplandor de la puerta dorada detrás de ella. Ananda se apresuró a llegar al final, donde encontró, para su asombro, dos puertas, una al lado de la otra, una de nácar y la otra de esmeralda. Para entonces ya se había olvidado por completo de la cabra, tan llena estaba de asombro y curiosidad. No perdió tiempo en empujar la puerta de nácar, pero, aunque puso todo su peso sobre ella, no pudo hacerla ceder ni un centímetro. Entonces, volviéndose con un suspiro, probó la puerta esmeralda, que se abrió al instante; Al cruzar el umbral, se encontró en una gran sala abovedada, brillantemente iluminada por lámparas que colgaban del techo. Por todos lados había signos de lujo y desgaste.

«¡Buenos días, bella damisela!» decía. “¿Puedo preguntar qué es lo que estás buscando?”

Ananda se giró aterrorizada, pero no había ninguna persona visible detrás de ella. Sólo ella se dio cuenta de que en un rincón había una mesa ricamente tallada y encima una jaula de oro, y en la jaula un hermoso pájaro blanco como la nieve.

“¿Quién podría haber estado hablando?” -se dijo para sí, sin dejar de mirar en todas direcciones, y, como respondiendo a su pensamiento, el pájaro blanco se movió en su percha dorada y volvió a hablar.

“Damisela, te deseo buenos días y bienvenida a mi morada. Pero, por favor, dime ¿qué es lo que estás buscando?

Ananda lo miró asombrado. “¡Así que fuiste tú quien habló!” dijo ella. «¡En verdad, no te había notado antes!» Y luego, recordando la pregunta formulada dos veces y aún sin respuesta, continuó: “Le pido perdón, he venido a buscar la cabra de mi padre que se ha perdido. Seguí las marcas de sus cascos hasta la puerta de esta cueva y esperaba encontrarlo dentro.”

«Puedo devolverte tus cabras», dijo el pájaro, «las que perdiste hoy y las que tus hermanas perdieron antes que tú».

«¡Oh, eres muy amable!» gritó la niña. ¡Dádmelos, os lo ruego, y me apresuraré a volver a casa y no os molestaré más!

«¡No tan rapido! ¡No tan rapido!» respondió el pájaro. “Espera y escucha mis condiciones. Tus hermanas los rechazaron con desprecio y prefirieron soportar todos los malos tratos y abusos en casa antes que considerar por un momento lo que yo propuse”.

“Deben ser condiciones ciertamente duras”, dijo Ananda, “¡para que yo las rechace y regrese a casa sin una cabra con mi enojado padre! Dime, buen pájaro, ¿qué son?

“Este es el trato que propongo”, dijo lentamente el pájaro blanco. “Si te casas conmigo y vives con lujo aquí, en la cueva de mi palacio, enviaré todas las cabras inmediatamente a tu padre. Además, tendrás todo lo que tu corazón pueda desear, en la medida en que la riqueza te lo pueda dar. ¡Ven ahora! Les daré quince minutos para que consideren. Siéntate en ese diván de allá y, cuando hayas tomado una decisión, habla y yo te escucharé”. Entonces el pájaro blanco se puso a picotear afanosamente granos de comida de la taza que tenía en su jaula, como si no tuviera nada más que decir sobre el tema.

Lentamente, Ananda se acercó al diván y se sentó. “Si vuelvo a casa sin la cabra”, razonó para sí misma, “mi padre casi me matará en su ira… y, sin embargo, casarme con un pájaro blanco, en verdad, sería una aventura muy lamentable. Pero (mirando la habitación brillantemente iluminada) la vida en casa es pobre y aburrida, y aquí habría mucho que me divertiría e interesaría. E incluso un pájaro blanco podría resultar un buen compañero, si no tuviera otro. Se levantó y regresó a la jaula con paso decidido.

«¡Me casaré contigo!» -le dijo al pájaro blanco.

«¡Bien!» -dijo, y levantándose de su percha, agitó las alas. Inmediatamente apareció ante Ananda una mesa cubierta con un fino mantel y sobre ella la mejor cena que sus ojos jamás habían visto.

“Siéntate y come”, continuó el pájaro blanco, “porque debes tener hambre. Las cabras ya están de camino a casa y esta noche encontrarán el corral de tu padre sin guía, junto con el resto del rebaño.

Entonces Ananda se casó con el pájaro blanco y vivió en la cueva del palacio, y durante mucho tiempo sus días estuvieron llenos de asombro y deleite. Los tesoros que la rodeaban parecían no tener fin, y sólo tenía que formar un deseo en su mente para que se le concediera de inmediato. Pero después de un tiempo empezó a sentirse sola. Todas las mañanas el pájaro blanco desaparecía (nunca sabía dónde), y todo el día debía permanecer sola en la gran sala abovedada. Por la noche regresaba el pájaro blanco, pero al fin y al cabo era una mala compañía en comparación con sus dos hermanas, y ella empezó a arrepentirse de lo que había hecho y a desear volver a estar en casa. El pájaro blanco le trajo noticias del mundo exterior y trató de animarla con conversaciones y chismes, y una vez le habló de una feria que se celebraría al día siguiente en un pueblo cercano. Ananda suspiró profundamente mientras hablaba de ello.

¡Cómo me encantaría ir a esa feria! dijo ella. «Hace mucho tiempo que no veo a nadie de mi especie».

“Querida”, dijo el pájaro blanco, “creo que no es prudente que vayas; Mi corazón me dice que de ello saldrá mal. Sin embargo, si lo deseas mucho, si nada más te hace feliz, cumplirás tu deseo. Ve a la feria y quédate todo el día. De hecho, si vas, debes prometerme fielmente que no volverás hasta las seis de la tarde.

Ananda estaba encantado, rápidamente hizo la promesa deseada y se afanó con entusiasmo, preparándose para el día siguiente. Al día siguiente salió muy temprano y llegó a tiempo al recinto ferial. ¡Qué bien lo pasó desde el principio! Se hizo amiga de todos los que la rodeaban y, como tenía mucho dinero para gastar en ella y en los demás, pronto se hizo extremadamente popular. Vio todo lo que había que ver e hizo todo lo que había que hacer, y la mañana pasó antes de que se diera cuenta.

A primera hora de la tarde entró en el recinto de la feria un desconocido montado en un caballo blanco como la nieve. Era muy alto y fuerte, y de buen aspecto, y vestía de seda y paño de oro, como un príncipe. Todos empezaron a preguntar a los demás quién era y de dónde venía, y pronto resultó que nadie en la feria lo había visto ni oído hablar de él antes. Todos hablaban y se maravillaban de su hermoso rostro, su elegante porte y sus ropas principescas, y dondequiera que iba, una pequeña multitud lo seguía, observando con curiosidad todo lo que hacía. Ananda también lo vio, y cuando lo miró a la cara, toda la felicidad murió repentinamente dentro de ella, y deseó profundamente no haber venido nunca a la feria, porque sabía que lo amaba con todo su corazón. . Se alejó de sus jóvenes y alegres compañeros y se quedó mirando al extraño desde la distancia y sintiéndose muy triste.

“¿Qué te pasa, niña mía?” —dijo de repente una voz fina y quebrada en su oído, y mirando a su alrededor vio a una viejecita, muy encorvada y envejecida, y con el rostro astuto y arrugado. «¿Lo que te pasa?» repitió, golpeando el suelo con su bastón. Y como Ananda no parecía poder hacer otra cosa, le contó todo el asunto con franqueza.

“¡Ay, buena madre”, dijo, “¡me he enamorado de aquel principesco extraño!”

“¿Y por qué eso debería hacerte infeliz?” dijo la anciana. “¿Por qué no deberías esperar casarte con él tan bien como con cualquier otro; ¡Eres una muchacha bonita, sin duda!

“Ya estoy casado con el pájaro blanco”, dijo Ananda con un suspiro.

“¡Así debe ser, querida! ¡Así es como debe ser!” Y la anciana soltó una carcajada.

«¿Como puede ser?» -gritó Ananda enfadada, porque estaba bastante desconcertada.

«Porque, querida, ese principesco extraño es el pájaro blanco en su forma correcta y apropiada».

Ananda sólo pudo jadear de asombro, y la anciana continuó: “¡Está hechizado, eso es todo!” Y luego se alejó como si hubiera terminado con el tema, pero Ananda corrió tras ella y, agarrándola por la manga, la hizo detener.

«¡Dime! ¡Dime!» ella lloró. “¿No puedo romper el hechizo? ¿No hay manera de mantenerlo en su forma correcta?

«¡Déjame ir!» -espetó la anciana. “¡Sí, por supuesto que hay una manera! Vuelve a casa inmediatamente, antes de que pueda llegar allí, y encontrarás su jaula de oro, su percha y sus plumas de pájaro en un rincón de la habitación abovedada. Toma esto y quémalo; Luego, cuando regrese, mantendrá su forma de hombre para siempre”.

Sin esperar apenas a murmurar su agradecimiento, Ananda emprendió el camino a casa, corriendo todo el camino y llegando a la puerta roja de la cueva bastante sin aliento y exhausto. Pronto encontró la jaula dorada, la percha y las plumas blancas de pájaro en un rincón de la habitación abovedada, como había dicho la anciana, y rápidamente las sacó afuera y las quemó, hasta que no quedó nada más que un pequeño montón de cenizas. Luego se sentó felizmente junto a la puerta roja a esperar el regreso del Príncipe Pájaro Blanco.

Al poco tiempo lo vio cabalgando hacia ella, se levantó de un salto y corrió hacia él. Pero él, al verla, se detuvo en seco y la miró con mucha tristeza.

“Ananda”, dijo, “has faltado a tu palabra; has llegado a casa antes que yo. ¡Ay, de esto sólo puede salir mal! Avanzaron lentamente hasta llegar al pequeño montón de cenizas que era todo lo que quedaba de la jaula dorada, la percha y las plumas blancas. El Príncipe Pájaro Blanco se bajó de su caballo y se quedó mirándolo largo rato en silencio. Luego se volvió hacia Ananda y le dijo: «Has quemado mi forma de pájaro, mi percha y mi jaula, ¿no es así?»

«Sí», respondió Ananda, comenzando a llorar, «pero lo hice para que pudieras mantener a tu hombre para siempre, mi querido esposo».

“Al quemar mis plumas”, continuó, “has quemado mi alma, y ahora seré arrebatado de ti y nunca podremos volver a vernos”.

«¡No! ¡No! ¡No digas eso! gritó Ananda salvajemente. “¡Si por mi culpa has perdido tu alma, seguramente yo puedo recuperarla para ti! ¡No puedo, no puedo perderte ahora que te tengo en tu verdadera forma!

El Príncipe Pájaro Blanco la miró con amabilidad, pero había poca esperanza en su rostro mientras hablaba.

“Porque has quemado mi alma, esta noche vendrá una multitud de espíritus buenos y malos que pelearán por mí, y al cabo de siete días y siete noches me llevarán los victoriosos. Y entonces nunca podré volver a ver a mi querida esposa. Sin embargo, hay una manera de salvarme, aunque me temo que es una tarea demasiado difícil para cualquier mujer. Si durante siete días y siete noches, mientras los espíritus buenos y malos luchan por mí, puedes golpear con un bastón la puerta de nácar fuera de nuestro palacio, sin descansar ni detenerte ni un solo momento, entonces al final Al final de ese tiempo podrás atravesar la puerta y recuperar mi alma para mí. Si puedes hacer eso, los espíritus buenos y malos se verán obligados a huir, y tú y yo podremos vivir juntos en paz”.

“Seguramente”, gritó Ananda con alegría, “esa no es una tarea tan difícil, y por amor a ti, ¡puedo realizarla fácilmente! ¡Dame un bastón fuerte para que pueda estar listo!

Esa tarde, cuando el sol se había puesto, vino una gran compañía de espíritus buenos y malos, tal como el príncipe había predicho, y lucharon juntos fuera de la cueva, y el estruendo de su lucha era terrible de oír. Pero Ananda no les hizo caso. Con un poderoso bastón golpeó la puerta de nácar, toda esa noche y el día siguiente y el siguiente, sin detenerse ni un momento, aunque se cansó tanto que apenas podía mantenerse en pie o ver. Durante siete días y siete noches golpeó la puerta, y en la última hora empezó a ceder bajo sus golpes. Pero en esa hora le fallaron las fuerzas, y cayó exhausta y sin sentido al suelo y se durmió, sin saberlo, mientras los espíritus se llevaban a su amado esposo. Cuando volvió en sí y descubrió que él se había ido, su dolor no tuvo límites.

“¡Pero llorar no sirve de nada!” se dijo finalmente a sí misma. “¡Me levantaré y buscaré a mi príncipe, aunque tenga que ir hasta el fin del mundo para encontrarlo!”

Entonces, secándose los ojos, tomó un bastón fuerte en la mano y se puso en marcha de inmediato, aunque todavía le dolía el cansancio y no sabía qué camino tomar primero.

Sería largo contar su viaje y las aventuras que vivió en el camino. Viajó a lo largo y ancho de la faz de la tierra, sin detenerse ni descansar, sino buscando siempre al Príncipe Pájaro Blanco. Por fin, un día, mientras caminaba por un valle profundo y hermoso, para su alegría ilimitada escuchó la voz del príncipe que la llamaba desde la cima de una montaña. Rápida y felizmente subió a la cima, aunque el camino era más duro y accidentado que cualquier cosa que hubiera experimentado hasta ahora. Pero cuando llegó a la cima, su marido no estaba a la vista y estaba a punto de rendirse desesperada cuando escuchó su voz nuevamente desde las profundidades del valle. Así que volvió a bajar corriendo sin aliento, y allí, sentado junto a un arroyo y esperándola, estaba el mismísimo Príncipe Pájaro Blanco. Con un grito de alegría corrió hacia él, y se besaron y acariciaron y fueron felices sin medida, pero su alegría duró poco.

“Mi querida esposa”, dijo el Príncipe, “estoy muy agradecido por este encuentro, pero ahora debemos separarnos de nuevo. Los espíritus malignos me tienen en su poder y me han hecho su portador de agua, y todo el día viajo desde las profundidades del valle hasta la cima de la montaña y regreso, llevando agua para ellos en un enorme cántaro. Y ahora debo volver a mi labor”.

«¡Déjame quedarme contigo!» gritó Ananda con entusiasmo. “¿No he ido hasta los confines de la tierra para encontrarte?”

“Puede que no sea así”, respondió el Príncipe; «Sin embargo, dado que tu amor por mí es tan grande, tal vez aún puedas recuperar mi alma para mí».

«¿Cómo? ¡Oh, dime cómo!” dijo Ananda. “¡Nada puede ser demasiado difícil para mi amor!”

“Vuelve entonces”, respondió su marido, “vuelve a la cueva de nuestro palacio y allí constrúyeme otra jaula de oro y otra percha como las que quemaste. Cuando hayan terminado, siéntate delante de la jaula y canta, y pon en tu canción todo tu amor por mí. Si tu amor es lo suficientemente fuerte, atraerá mi alma en forma de pájaro, y regresaré y tomaré mi alma nuevamente, el hechizo mágico bajo el cual solía vivir se romperá, y tú y yo podremos vivir juntos. en nuestras verdaderas formas, felices y amorosamente por el resto de nuestras vidas”.

En este punto de la historia el Siddhi-kur se detuvo en seco y no dijo nada más.

“Bueno, ¿lo hizo ella? ¿Ananda cantó la canción y recuperó el alma del Príncipe Pájaro Blanco? preguntó el hijo del Khan, olvidándose por su interés de Nagarguna y de su orden de guardar silencio.

«¡Por supuesto que sí!» respondió el Siddhi-kur, “y su canción estaba tan llena de amor y belleza que nunca se ha escuchado algo así, ni siquiera hasta el día de hoy. Pero mira ahora, has roto el silencio, hijo mío, y por eso soy libre una vez más para volver a mi árbol de mango en el fresco bosquecillo junto al jardín de los niños fantasmas. ¡Despedida! ¡Y sé más sabio en el futuro!


Y con eso, el Siddhi-kur saltó ligeramente del saco en la espalda del Príncipe y en un instante desapareció en la distancia.

De nada le sirvió al Príncipe enfurecerse contra sí mismo y su locura. No le quedaba nada más que hacer que regresar por el mismo camino por el que había venido y buscar el Siddhi-kur otra vez, porque nunca se atrevería a enfrentarse a Nagarguna con su tarea incumplida. Entonces, dando un mordisco a su pastel mágico, que no disminuyó, dio media vuelta y partió una vez más hacia el norte. Viajó por el mismo camino accidentado, encontrando las mismas aventuras y pasándolas con seguridad, hasta que finalmente llegó de nuevo al hermoso jardín de los niños fantasmas y encontró al Siddhi-kur sentado en su árbol de mango y sonriéndole. Ahora, después de haber capturado al Siddhi-kur como antes y haberlo puesto sobre su espalda, y después de haber recorrido un largo camino de regreso a casa en silencio, esa criatura mágica habló de nuevo, diciendo:

“En verdad, hijo de Khan, este es un viaje largo y agotador. Cuéntame, te lo ruego, alguna historia maravillosa, para que el camino nos parezca más corto y más agradable a ambos. Pero como su sugerencia no obtuvo respuesta, continuó:

“Ya que estás dispuesto a guardar silencio a cualquier precio, al menos no puedes tener objeciones a que te cuente una historia. Incluso ahora tengo una buena idea en mente, y si no dices nada que me lo impida, comenzaré de inmediato. Después de esperar un momento en silencio, el Siddhi-kur comenzó su segundo relato.

Cuento popular tibetano recopilado por Eleanore Myers Jewett (1890-1967), en Wonder Tales From Tibet, 1922

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Eleanore Myers Jewett

Eleanore Myers Jewett (1890-1947) fue una escritora americana de literatura infantil y juvenil.

Sus adaptaciones de cuentos y leyendas, así como sus creaciones, han tenido gran popularidad.

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