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El Rey Robin

Había una vez un niño llamado Sigli que, lamento decirlo, disfrutaba mucho cazando y matando pajaritos. Su padre era un notorio ladrón, por lo que no fue sorprendente que Sigli cediera a actos de crueldad. Su madre murió cuando él tenía poco más de un año y no conoció ningún otro pariente. En el norte de Portugal, bandas de ladrones solían frecuentar los caminos, y algunos de ellos vivían en fuertes castillos y tenían un gran séquito de seguidores. En tiempos de guerra, estos jefes ladrones se ponían del lado del partido del rey, porque una vez terminada la guerra recibían grandes concesiones de tierras por la ayuda que habían prestado al soberano. A veces, cuando los reyes vecinos de España invadieron Portugal, estos ladrones resultaron ser de gran ventaja para repeler a los invasores; pero al continuar con sus victorias despojarían a todas las iglesias en el país enemigo de los ídolos de oro y plata que los sacerdotes habían hecho construir para lograr que los campesinos ignorantes hicieran ofrendas de dinero, maíz y aceite, a cambio del cual los sacerdotes, en nombre de los ídolos, ofrecían a todos los que daban, el perdón de sus pecados.

Ahora bien, el padre de Sigli había robado en numerosas ocasiones ídolos de oro y plata y había asesinado a algunos hermanos de la Santa Inquisición, quienes, a su vez, eran bien conocidos por las malas acciones que habían cometido, como quemar a hombres y mujeres cristianos que no profesaba ni podía profesar la fe papista. Pero con el tiempo los jesuitas, como así se llamaban, hicieron causa común contra estos ladrones y los mataron o los obligaron a dejar de robar iglesias y dedicarse a estafar a los campesinos.

Sigli, como dije antes, era un niño muy cruel y era el terror de todos los pájaros y bestias. Les tendía trampas y, cuando los atrapaba, se complacía en atormentarlos, lo que demostraba claramente que no era cristiano ni poseía ningún refinamiento. Pero le gustaba más pescar petirrojos que cualquier otra cosa, y para ello utilizaba cal para pájaros. Había capturado y matado a tantos que al final el rey Robin de Birdland invitó a todos sus súbditos emplumados y a las bestias del campo, invitándolos a una reunión en la que podrían discutir la mejor manera de matar a Sigli o castigarlo. de otra manera, por la crueldad de que era culpable hacia ellos.

Entre los muchos que aceptaron la invitación se encontraba un viejo zorro, el primero de los Reynard, y cuando le llegó el turno de hablar, dijo que como a Sigli le gustaba tanto cazar petirrojos con lima, él (el señor Reynard) propondría capturar a Sigli de la misma manera; y cuando lo atraparan, podrían discutir cómo deberían castigarlo, ya sea picoteándolo y mordiéndolo, o haciendo que los lobos se lo coman. Para llevar a cabo esta idea, sugirió que se pidiera a los monos que prepararan cal para pájaros, que podrían usar con seguridad untándose las manos con aceite, y luego, gradualmente, hacer un hombre de cal para pájaros cerca del castillo del jefe ladrón. . Sigli probablemente lo tomaría por algún pobre hombre, lo golpearía y luego no podría escapar.

Esta idea fue aceptada por todos en general, y por la señora Queen Bee en particular, quien guardaba rencor a Sigli y a su padre por haber destruido su colmena; y los monos se pusieron a trabajar alegremente, mientras el rey Robin observaba el montaje de la figura, y fue de gran utilidad para darle la mayor parte del mérito artístico que poseía una vez terminada. La realización duró toda una noche, y a la mañana siguiente, casi frente al castillo, se encontraba la figura del pájaro lima, aproximadamente del tamaño de un hombre.

Sigli, al verlo desde la ventana de su camerino y tomándolo por un mendigo, se enfureció tanto que salió corriendo sin zapatos ni medias y, sin esperar a mirar al hombre, le golpeó con la mano derecha de tal manera que que se adhiriera firmemente a la figura.

—¡Suéltame—, gritó, —¡o te patearé!— Y como la figura no se soltaba le dio una patada, de modo que su pie quedó pegado.

—Suelta mi pie—, gritó, —o te patearé con el otro—; y al hacerlo, sus dos piernas quedaron pegadas a él. Luego chocó contra la figura, y cuanto más lo hacía, más firmemente quedaba pegado.

Entonces su padre, al oír sus gritos, salió corriendo y dijo:

—¡Oh, hombre malo! ¡Te aplastaré hasta la muerte por lastimar a mi querido Sigli!

Dicho y hecho, el jefe de los ladrones estaba pegado a la figura del pájaro lima.

Los gritos de los dos llamaron la atención de los sirvientes, quienes, al ver a su amo ladrón, según creían, asesinando a su pequeño, huyeron y nunca más regresaron.

El rey Robin ahora era dueño de la situación, y dirigió diez mil abejas bajo el mando del general Bumble, y otras diez mil avispas bajo el mando del coronel Hornet, para que cayeran sobre el ladrón y cruel Sigli y los picaran hasta matarlos. Pero esto no era necesario, ya que el movimiento de sus cuerpos los fijaba tanto a la figura que morían asfixiados.

Entonces el rey Robin ordenó a los lobos que cavaran una gran tumba, en la que los monos hicieron rodar a Sigli, su padre y la figura del pájaro lima; y después de encubrirlo, todos se hicieron cargo del castillo y vivieron allí durante muchos años sin ser molestados, reconociendo al rey Robin como su rey; y si los jesuitas no los expulsaron, estoy seguro de que todavía están allí.

Cuento popular portugués, recopilado por Charles Sellers (1847-1904)

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ilustración cuento portugués

Charles Sellers (1847-1904). Escritor de importante familia portuguesa, que recopiló y adaptó cuentos populares españoles y portugueses.

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