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Cómo llegaron al Mundo las Bestias y las Serpientes

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Cuentos con Sabiduría

La hambruna había durado casi tres años. Kweku Tsin, que tenía mucha hambre, buscaba diariamente en el bosque con la esperanza de encontrar comida.

Un día tuvo la suerte de descubrir tres palmitos tirados en el suelo. Cogió dos piedras para romperlas. La primera nuez, sin embargo, se resbaló al golpearla y cayó en un agujero detrás de él. Al segundo y al tercero le pasó lo mismo.

Muy molesto por su pérdida, Kweku decidió bajar por el agujero para ver si podía encontrar sus nueces perdidas.

Sin embargo, para su sorpresa, descubrió que este agujero era en realidad la entrada a un pueblo del que nunca antes había oído hablar. Cuando llegó allí encontró un silencio absoluto por todas partes. Gritó:

—¿No hay nadie en esta ciudad?— Y al momento escuchó una voz que respondía. Fue en su dirección y encontró a una anciana sentada en una de las casas. Ella le preguntó el motivo de su aparición, lo cual él respondió con agrado.

La anciana fue muy amable y comprensiva y prometió ayudarlo.

—Debes hacer exactamente lo que te digo—, dijo. —Ve al jardín y escucha atentamente. Oirás hablar a los ñames. Pasa por alto cualquier ñame que diga: “¡Sáquenme, sáquenme!”. Pero tomen el que diga: “¡No me saquen!”. Entonces tráemelo.

Cuando él lo trajo, ella le ordenó que le quitara la cáscara al ñame y lo tirara. Luego debía hervir la cáscara y, mientras hervía, se convertiría en ñame. De hecho, lo hizo y se sentaron a comer un poco.

Antes de comenzar a comer, la anciana le pidió a Kweku que no la mirara mientras comía. Siendo muy educado y obediente, hizo exactamente lo que le dijeron.

Por la noche, la anciana lo envió al jardín a elegir uno de los tambores que había allí. Ella le advirtió:

—Si te encuentras con un tambor que al tocarlo dice «Ding-ding», tómalo. Pero tenga mucho cuidado de no tomar uno que suene «Dong-dong’”.

Él obedeció sus instrucciones en cada detalle. Cuando él le mostró el tambor, ella pareció complacida y le dijo, con gran alegría suya, que sólo tenía que tocarlo si en algún momento tenía hambre. Eso le proporcionaría comida en abundancia.

Dio las gracias de todo corazón a la anciana y Kweku Tsin regresó a su casa.

Tan pronto como llegó a su choza, reunió a su familia y luego tocó el tambor. Inmediatamente, apareció ante ellos comida de todo tipo, y comieron todo cuanto quisieron.

Al día siguiente, Kweku Tsin reunió a toda la gente de la aldea en el lugar de reunión y luego tocó el tambor una vez más. De esta manera, cada familia obtuvo suficiente alimento para sus necesidades y todos agradecieron mucho a Kweku por proveerles así.

Sin embargo, el padre de Kweku, Anansi, no estaba nada contento de ver que su hijo podía alimentar a toda la aldea. Anansi pensó que él también debería tener un tambor. Entonces la gente le estaría agradecida a él y no a Kweku Tsin.

En consecuencia, le preguntó al joven de dónde había salido el maravilloso tambor. Su hijo no estaba muy dispuesto a contárselo, pero Anansi no le dio paz hasta que escuchó toda la historia.

Luego no perdió el tiempo, sino que se dirigió de inmediato hacia el agujero de entrada. Había tomado la precaución de llevar consigo una nuez vieja que pretendía romper. Luego, arrojándolo al agujero, saltó tras él y se apresuró a llegar al silencioso pueblo. Al llegar a la primera casa, gritó:

—¿No hay nadie en este pueblo?—. La anciana respondió como antes y Anansi entró en su casa.

No se molestó en ser cortés con ella, sino que se dirigió a ella con la mayor rudeza, diciéndole:

—Date prisa, anciana, y tráeme algo de comer—. La mujer le indicó en voz baja que fuera al jardín y escogiera el ñame que debía decir: «No me saques».

Anansi se rió en su cara y dijo:

—Seguramente me tomas por tonto. Si el ñame no quiere que lo saque, ciertamente no lo haré. Yo tomaré el que quiere ser recogido—. Esto lo hizo.

Cuando se lo llevó a la anciana, ella le dijo, como le había dicho a su hijo, que tirara el interior y hirviera la corteza. Nuevamente se negó a obedecer.

—¿Quién ha oído alguna vez algo tan tonto como tirar el ñame? No haré nada por el estilo. Tiraré la cáscara y herviré el interior—. Así lo hizo y el ñame se convirtió en piedras.

Luego se vio obligado a hacer lo que ella sugirió al principio: hervir la corteza. Este último, mientras hervía, se convirtió en ñame.

Anansi se volvió enojado hacia la anciana y le dijo:

—Eres una bruja.

Ella no hizo caso de su comentario y siguió poniendo la mesa. La anciana colocó la cena de Anansi en una mesa pequeña, más baja que la suya, y le dijo:

—No debes mirarme mientras como.

Él respondió con rudeza:

—De hecho, te miraré si así lo deseo. Y cenaré en tu mesa, no en esa pequeña.

Una vez más no dijo nada, pero dejó la cena intacta. Anansi se comió el suyo, luego tomó el suyo y se lo comió también.

Cuando terminó, ella dijo:

—Ahora ve al jardín y elige un tambor. No elijas uno que suene “Dong-dong”; solo toma uno que diga «Ding-ding”.

Anansi replicó:

—¿Crees que seguiré tu consejo, bruja? No, elegiré el tambor que dice ‘Dong-dong’. Sólo estás tratando de gastarme una broma.

Hizo lo que quiso. Una vez asegurado el tambor, se marchó sin siquiera darle las gracias a la anciana.

Tan pronto como llegó a casa, deseó mostrar su nuevo poder a los aldeanos. Llamó a todos al lugar de reunión, diciéndoles que trajeran platos y bandejas, ya que él les iba a proporcionar comida. La gente, muy contenta, corrió al lugar.

Anansi, ocupando con orgullo su posición en medio de ellos, comenzó a tocar su tambor.

Para su horror y consternación, en lugar de la multitud de alimentos que Kweku había convocado, Anansi vio, corriendo hacia él, bestias y serpientes de todo tipo. Nunca antes se habían visto criaturas así en la Tierra.

La gente huyó en todas direcciones, todos excepto Anansi, que estaba demasiado aterrorizada para moverse. Rápidamente recibió el castigo adecuado por su desobediencia.

Afortunadamente, Kweku, con su madre y sus hermanas, habían estado en el borde exterior de la multitud, por lo que escaparon fácilmente a un refugio. Los animales ahora se dispersaron en todas direcciones y desde entonces vagan salvajes por los grandes bosques.

Cuento popular africano recopilado por William Henry Barker (1882-1929)

William Henry Barker

William Henry Barker (1853 – 1929) fue un hombre de negocios y escritor inglés, conocido por la recopilación de cuentos populares del oeste de África.

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