princesa checoslovaquia

Manka la Inteligente

Sabiduría
Cuentos con Sabiduría

Manka la Inteligente

La historia de una joven que sabía qué decir

Había una vez un granjero rico que era tan codicioso y sin escrúpulos como rico. Siempre negociaba duro y siempre sacaba lo mejor de sus vecinos pobres. Uno de estos vecinos era un humilde pastor que a cambio de su servicio recibiría del granjero una novilla. Cuando llegó el momento del pago, el granjero se negó a darle la novilla al pastor y el pastor se vio obligado a exponer el asunto ante el burgomaestre, el magistrado de un municipio en Alemania.

El burgomaestre, que era joven y aún no muy experimentado, escuchó a ambas partes y después de deliberar, dijo:

—En lugar de decidir este caso, les plantearé un acertijo a ambos y el hombre que dé la mejor respuesta se quedará con la novilla. ¿Están de acuerdo?

El labrador y el pastor aceptaron esta propuesta y el burgomaestre dijo:

—Pues bien, he aquí mi enigma: ¿Qué es lo más veloz del mundo? ¿Qué es lo más dulce? ¿Qué es lo más rico? Piensa en tus respuestas y tráemelas mañana a esta misma hora.

El granjero se fue a casa enojado.

—¡Qué clase de burgomaestre es este joven!— él gruñó. —Si me hubiera dejado quedarme con la novilla, le habría enviado un fardo de peras. Pero ahora estoy a punto de perder la novilla porque no se me ocurre ninguna respuesta a su tonto enigma.

—¿Qué te pasa, marido?— preguntó su esposa.

—Es ese nuevo burgomaestre. El viejo me habría dado la novilla sin ningún argumento, pero este joven piensa decidir el caso planteándonos acertijos.

Cuando le contó a su esposa cuál era el acertijo, ella lo animó mucho diciéndole que sabía las respuestas de inmediato.

—Bueno, esposo—, dijo, —nuestra yegua gris debe ser la cosa más veloz del mundo. Tú mismo sabes que nada nos adelanta en el camino. En cuanto a la más dulce, ¿alguna vez probaste miel más dulce que la nuestra? Y yo Estoy seguro de que no hay nada más rico que nuestro cofre de ducados de oro que hemos ido guardando estos cuarenta años.

El granjero estaba encantado.

—¡Tienes razón, esposa, tienes razón! ¡Esa novilla sigue siendo nuestra!

El pastor cuando llegó a casa estaba abatido y triste. Tenía una hija, una muchacha inteligente llamada Manka, que lo recibió en la puerta de su cabaña y le preguntó:

—¿Qué pasa, padre? ¿Qué dijo el burgomaestre?

El pastor suspiró.

—Me temo que he perdido la novilla. El burgomaestre nos planteó un enigma y sé que nunca lo adivinaré.

—Quizás pueda ayudarte—, dijo Manka. —¿Cómo es el acertijo?

Entonces el pastor le dio el acertijo y al día siguiente, mientras se dirigía a la casa del burgomaestre, Manka le dijo las respuestas que debía dar.

Cuando llegó a casa del burgomaestre, el granjero ya estaba allí frotándose las manos y sonriendo con orgullo.

El burgomaestre volvió a proponer el enigma y luego preguntó al granjero sus respuestas.

El granjero se aclaró la garganta y con aire pomposo comenzó:

—¿La cosa más rápida del mundo? Bueno, mi querido señor, esa es mi yegua gris, por supuesto, porque ningún otro caballo nos adelanta en el camino. ¿La más dulce? Miel de mis colmenas, sin duda. ¿La más rica? ¿Qué puede ¡Sé más rico que mi cofre de ducados de oro!

Y el granjero cuadró los hombros y sonrió triunfalmente.

—Hm—, dijo secamente el joven burgomaestre. Luego preguntó:

—¿Qué respuestas da el pastor?

El pastor se inclinó cortésmente y dijo:

—La cosa más rápida del mundo es el pensamiento, porque el pensamiento puede recorrer cualquier distancia en un abrir y cerrar de ojos. Lo más dulce de todo es el sueño, porque cuando un hombre está cansado y triste, ¿qué puede ser más dulce? Lo más rico es la tierra para nosotros. De la tierra provienen todas las riquezas del mundo.

—¡Bien!—gritó el burgomaestre—¡Bien! ¡La novilla va con el pastor!

Más tarde el burgomaestre dijo al pastor:

—Dime, ahora, ¿quién te dio esas respuestas? Estoy seguro de que nunca salieron de tu propia cabeza.

Al principio el pastor intentó no decírselo, pero cuando el burgomaestre le presionó, confesó que se lo había dicho su hija Manka. El burgomaestre, que quería poner a prueba de nuevo la astucia de Manka, mandó traer diez huevos. Se los dio al pastor y le dijo:

—Lleva estos huevos a Manka y dile que los haga nacer mañana y que me traiga los polluelos.

Cuando el pastor llegó a casa y le dio a Manka el mensaje del burgomaestre, Manka se rió y dijo:

—Toma un puñado de mijo y vuelve inmediatamente con el burgomaestre. Dile: ‘Mi hija te envía este mijo. Dice que si lo plantas Hazlo crecer y mañana lo cosecharás, ella te traerá los diez polluelos y podrás darles de comer el grano maduro.’

Cuando el burgomaestre oyó esto, se rió de buena gana.

—Es una chica muy inteligente la tuya—, le dijo al pastor. —Si es tan guapa como inteligente, creo que me gustaría casarme con ella. Dile que venga a verme, pero que no venga ni de día ni de noche, ni cabalgando ni caminando, ni vestida ni desvestida.

Cuando Manka recibió este mensaje, esperó hasta el siguiente amanecer, cuando la noche ya había pasado y el día aún no había llegado. Luego se envolvió en una red de pesca y, pasando una pierna por encima del lomo de una cabra y manteniendo el otro en el suelo, se dirigió a la casa del burgomaestre.

Ahora les pregunto: ¿fue vestida? No, ella no estaba vestida. Una rejilla no es ropa. ¿Estaba desnuda? Por supuesto que no, ¿no estaba cubierta con una red de pesca? ¿Caminó hasta la casa del burgomaestre? No, ella no caminó porque iba con una pierna sobre una cabra. ¿Entonces ella fue cabalgando? Por supuesto que ella no cabalgó ¿no caminaba sobre un pie?

Cuando llegó a la casa del burgomaestre gritó:

—Aquí estoy, señor Burgomaestre, y no he venido ni de día ni de noche, ni a caballo ni caminando, ni vestida ni desnuda.

El joven burgomaestre quedó tan encantado con la inteligencia de Manka y tan complacido con su atractivo aspecto que le propuso matrimonio de inmediato y al poco tiempo se casó con ella.

—Pero entiende, mi querido Manka—, dijo, —no debes usar tu astucia a mi costa. No permitiré que interfieras en ninguno de mis casos. De hecho, si alguna vez das un consejo a alguien que Si viene a mí para juzgarte, te expulsaré inmediatamente de mi casa y te enviaré a casa de tu padre.

Todo salió bien por un tiempo. Manka se ocupaba de las tareas domésticas y tenía cuidado de no interferir en ninguno de los asuntos del burgomaestre.

Entonces, un día, dos agricultores acudieron al burgomaestre para resolver una disputa. Uno de los granjeros tenía una yegua que había parido en el mercado. El pollino había corrido debajo del carro del otro granjero y entonces el dueño del carro reclamó el pollino como de su propiedad.

El burgomaestre, que mientras se presentaba el caso pensaba en otra cosa, dijo descuidadamente:

—El hombre que encontró el pollino debajo de su carro es, por supuesto, el dueño del pollino.

Cuando el dueño de la yegua salía de la casa del burgomaestre, se encontró con Manka y se detuvo para contarle el caso. Manka se avergonzó de su marido por haber tomado una decisión tan tonta y le dijo al granjero:

—Vuelve esta tarde con una red de pesca y tírala por el camino polvoriento. Cuando el burgomaestre te vea, saldrá y te preguntará qué estás haciendo. Dile que estás pescando. Cuando te pregunte cómo puede esperar pescar en un camino polvoriento, dígale que es tan fácil para usted pescar en un camino polvoriento como para un carro parir. Entonces él verá la injusticia de su decisión y hará que le devuelvan el potro. Pero recuerda una cosa: no debes dejar que se entere de que fui yo quien te dijo que hicieras esto.

Esa tarde, cuando el burgomaestre miró por la ventana, vio a un hombre extendiendo una red de pesca sobre el polvoriento camino. Salió hacia él y le preguntó:

—¿Qué estás haciendo?

—Pesca.

—¿Pescar en un camino polvoriento? ¿Estás tonto?

—Bueno—, dijo el hombre, —es tan fácil para mí pescar en un camino polvoriento como para una carreta parir.

Entonces el burgomaestre reconoció al hombre como el dueño de la yegua y tuvo que confesar que lo que decía era verdad.

—Por supuesto que el potro pertenece a tu yegua y debe ser devuelto a ti. Pero dime—, dijo, —¿quién te hizo hacer esto? No lo pensaste tú mismo.

El granjero intentó no decir nada, pero el burgomaestre lo interrogó hasta que descubrió que Manka estaba en el fondo del asunto. Esto lo enojó mucho. Entró en la casa y llamó a su esposa.

—Manka—, dijo, —¿olvidas lo que te dije que pasaría si interfirieras en cualquiera de mis casos? Te vas a casa hoy mismo. No me interesa escuchar ninguna excusa. El asunto está resuelto. Tú Puedes llevarte lo que más te guste de mi casa porque no permitiré que la gente diga que te traté mal.

Manka no protestó.

—Muy bien, mi querido esposo, haré lo que usted dice: iré a la cabaña de mi padre y me llevaré lo que más me gusta de su casa. Pero no me obligues a ir hasta después de la cena. Tenemos Hemos sido muy felices juntos y me gustaría comer una última comida contigo. No tengamos más palabras, seamos amables el uno con el otro como siempre lo hemos sido y luego separemos como amigos.

El burgomaestre estuvo de acuerdo y Manka preparó una excelente cena con todos los platos que a su marido le gustaban especialmente. El burgomaestre abrió su vino más selecto y prometió la salud de Manka. Luego se puso manos a la obra, y la cena fue tan buena que comió y comió y comió. Y cuanto más comía, más bebía hasta que al final le entró sueño y se quedó profundamente dormido en su silla. Luego, sin despertarlo, Manka hizo que lo llevaran al carro que la esperaba para llevarla a casa de su padre.

A la mañana siguiente, cuando el burgomaestre abrió los ojos, se encontró tendido en la cabaña del pastor.

—¿Qué quiere decir esto?— rugió.

—¡Nada, querido esposo, nada!— Manka dijo. —Sabes que me dijiste que podría llevarme lo que más me gustaba de tu casa, ¡así que por supuesto que te llevé a ti! Eso es todo.

Por un momento, el burgomaestre se frotó los ojos con asombro. Luego se rió fuerte y sinceramente al pensar en cómo Manka lo había burlado.

—Manka—, dijo, —eres demasiado inteligente para mí. Vamos, querida, vámonos a casa.

Así que volvieron a subir a la carreta y se dirigieron a casa.

El burgomaestre nunca volvió a regañar a su mujer, pero después, cada vez que surgía un caso muy difícil, siempre decía:

—Creo que será mejor que consultemos a mi esposa. Sabes que es una mujer muy inteligente.

Cuento popular checoslovaco recopilado por Parker Fillmore (1878 – 1944) en Czechoslovak Fairy Tales, 1919

Parker Fillmore

Parker Fillmore (1878 – 1944) fue un escritor americano.

Recopiló y editó una gran colección de cuentos de hadas de todo el mundo, incluidos checoslovacos, yugoslavos, finlandeses y croatas.

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