cuervo en la cabeza de Naas

La Inundación

Leyenda
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Hace mucho, mucho tiempo, en los días de los animales, Cuervo-a-la-cabeza-de-Nass se enojó, y dijo:

—Que llueva a cántaros por todo el mundo. Que la gente muera de hambre.

Inmediatamente se volvió tan tormentoso que la gente no podía conseguir comida, por lo que comenzaron a morir de hambre. También se les rompieron las canoas, se les cayeron las casas encima y sufrieron mucho. Entonces Nas-ca-ki-yel, Cuervo-a-la-cabeza-de-Nass, pidió su sombrero de baile articulado. Cuando lo puso sobre el agua comenzó a salir por la parte superior. De Raven obtuvieron los indios este tipo de sombrero.

Cuando el agua llegó al suelo de la casa, Raven y su madre treparon a la viga de retención más baja. Esta casa de la que hablamos, aunque les parecía una casa, en realidad era parte del mundo. Tenía ocho hileras de vigas de retención.

Cuando Raven y su madre subieron a un madero más alto, la gente del mundo estaba subiendo a las colinas. Entonces Raven y su madre subieron al cuarto madero; para entonces el agua estaba a mitad de camino de las montañas. Cuando la casa estaba casi llena de agua, la madre de Raven se metió en la piel de un taxi. Hasta el día de hoy, los tlingit no se comen el cax porque era la madre de Raven. Entonces Cuervo se metió en la piel de un pájaro blanco con pico cobrizo. Ahora el cax es buzo y se quedó en la superficie del agua. Pero Cuervo voló hasta la nube más alta y quedó colgado allí por su pico. Pero su cola estaba en el agua.

Después de que Raven estuvo colgado en la nube durante días y días (nadie sabe cuánto tiempo), sacó su pico y rezó para caer sobre un trozo de alga. Pensó que el agua había bajado. Cuando Cuervo cayó sobre las algas y se fue volando, encontró las aguas justo a mitad de camino de las montañas.

Raven voló hasta que se encontró con un tiburón, que nadaba con un palo largo. Raven tomó el palo y descendió como una escalera hasta el fondo del océano. Pero Raven había puesto a Eagle para que observara la marea.

Raven deambuló por el fondo del océano hasta que se encontró con una anciana. Él le dijo:

—Qué frío tengo después de comerme esos erizos de mar—. Repitió esto una y otra vez.

Por fin la mujer dijo:

—¿De qué marea baja está hablando este Cuervo?— Cuervo no respondió.

La mujer seguía repitiendo: «¿De qué marea baja estás hablando?”

(En estos mitos del Norte, las preguntas y respuestas no tienen relación entre sí. Estos discursos se consideran dichos mágicos)

Entonces Raven se enojó. Él dijo:

—Te clavaré estos erizos de mar si no te quedas callado—. Por fin lo hizo.

Entonces la mujer empezó a cantar:

—¡No lo hagas, Raven! La marea bajará si no te detienes.

Pero el agua estaba retrocediendo, como le había dicho Raven en sus palabras mágicas. Raven le preguntó a Eagle, que estaba observando la marea:

—¿Qué tan baja está la marea ahora?

—La marea ha bajado hasta medio hombre.

—¿Qué tan baja está la marea?— preguntó de nuevo.

—La marea está muy baja—, dijo Eagle.

Entonces la anciana empezó de nuevo su canción mágica.

Raven dijo:

—Deja que se seque en todo el mundo.

Después de un rato, Eagle dijo:

—La marea está muy baja ahora. Apenas se ve agua.

Raven dijo:

—Deja que se seque aún más.

Por fin todo estaba seco. Esta es la marea más baja que jamás haya existido. Todos los salmones, las ballenas y las focas yacían en la arena porque el agua estaba muy baja. Luego la gente los mató para comer. Tenían suficiente comida para durar mucho tiempo.

Cuando la marea empezó a subir de nuevo, la gente se asustó. Temían que hubiera otra inundación, por lo que llevaron su comida a una gran distancia.

Después, Raven regresó a Nass River y descubrió que la gente de allí no había cambiado sus costumbres. Estaban bailando y festejando. Le pidieron a Raven que se uniera a ellos.

Cuento popular de Alaska, recopilado por Katharine Berry Judson (1871-1956) 

Katharine Berry Judson

Katharine Berry Judson (1871-1956) fue una escritora y bibliotecaria estadounidense, especializada en mitos norteamericanos.

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