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El Demonio del Viento

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Había una vez un anciano Sultán que tenía tres hijos y tres hijas. Un día el anciano enfermó y, aunque llamaron a todas las médicos para que lo ayudaran, su enfermedad no mejoró.

—Ya pertenezco a la Muerte—, pensó, y llamando a sus hijos e hijas, se dirigió a ellos así:

—Si muero, aquel entre vosotros será Sultán que vela tres noches junto a mi tumba. En cuanto a mis hijas, se las doy en matrimonio al que primero venga a cortejarlas.

Y con eso murió y fue enterrado como corresponde a un Sultán .

Ahora bien, como el reino no podía tener un Sultán de otra manera, el hijo mayor fue a la tumba de su padre y se sentó allí durante la mitad de la noche, dijo sus oraciones sobre su alfombra y esperó el amanecer. Pero de repente se levantó un estruendo horrible en medio de la oscuridad, y estaba tan asustado que cogió sus zapatillas y no se detuvo hasta llegar a casa.

La noche siguiente, el hijo mediano también fue al sepulcro y permaneció allí sentado la mitad de la noche, pero tan pronto como escuchó el gran estruendo, él también cogió sus zapatillas y se apresuró a regresar a casa.

Entonces llegó el turno del tercer y menor hijo.

El tercer hijo tomó su espada, se la metió en el cinto y se fue al sepulcro. Efectivamente, cuando estuvo sentado allí hasta la medianoche, escuchó el horrible estruendo, y fue tan horrible que la misma tierra tembló. El joven se recompuso, se dirigió directamente hacia el lugar de donde provenía el ruido más fuerte, ¡y he aquí! Justo frente a él había un enorme dragón.

Desenvainando su espada, el joven se lanzó sobre el dragón con tanta furia que al final el monstruo apenas tuvo fuerzas para decir:

—¡Si eres hombre, pon tu talón sobre mí y golpéame con tu espada una vez más!

—Yo no—, gritó el hijo del Rey, —mi madre sólo me trajo al mundo una vez.

Tras lo cual el dragón entregó su alma inmunda. El hijo del rey quiso cortarle las orejas y la nariz a la bestia, pero no podía ver muy bien en la oscuridad y comenzó a buscarlas a tientas, cuando de repente vio a lo lejos una pequeña luz brillante. Se dirigió directamente hacia allí y, en medio de la claridad, vio a un anciano. Tenía en la mano dos globos, uno negro y otro blanco, el globo negro lo hacía girar y giraba, y del globo blanco procedía la luz.

—¿Qué estás haciendo, viejo padre? — preguntó el hijo del rey.

—¡Pobre de mí! Hijo mío —, respondió el anciano, — mi negocio es mi perdición, retengo las noches y dejo ir los días.

—¡Ay! Padre mío—, respondió el hijo del rey, —mi tarea es aún peor que la tuya.

Dicho esto, ató los brazos del anciano para que no dejara pasar los días y siguió adelante en busca de la luz. Siguió y siguió hasta llegar al pie de la muralla de un castillo, y cuarenta hombres estaban en guardia juntos debajo de ella.

—¿Qué pasa?—Preguntó el hijo del rey.

—Nos gustaría entrar al castillo a robar el tesoro —dijeron los cuarenta hombres—, pero no sabemos cómo.

—Os ayudaría sin dudar, si me dierais un poco de luz—, dijo el hijo del rey.

Los ladrones se lo prometieron y después tomó un paquete de clavos, los golpeó contra la pared del castillo, fila tras fila, hasta la cima, trepó él mismo y luego les gritó:

—Ahora venid. Uno por uno, tal como lo he hecho yo.

Entonces los ladrones escalando por los clavos y comenzaron a trepar, uno tras otro, los cuarenta en total. Pero el joven no se quedó inactivo.

Sacó su espada, y cuando cada uno llegó a la cima, le cortó la cabeza y arrojó su cuerpo al patio, y así hizo con los cuarenta.

Luego él mismo saltó al patio y allí, justo delante de él había un hermoso palacio; y tan pronto como abrió la puerta, una serpiente pasó junto a él y trepó por una columna cercana a la escalera.

El joven sacó su espada para herir a la serpiente. Golpeó y cortó a la serpiente en dos, pero su espada quedó en el muro de piedra y se olvidó de sacarla nuevamente.

Luego subió las escaleras y entró en una habitación, y allí yacía dormida una hermosa doncella. Así que volvió a salir, cerró la puerta muy suavemente detrás de él, subió al segundo piso y entró en una habitación, y ante él yacía en una cama una doncella aún más hermosa. Cerró también esta puerta, y subió al tercer y último piso, y allí también abrió una puerta, ¡y he aquí! toda la habitación estaba llena de nada más que acero, y allí dormía una doncella tan espléndida que si el hijo del rey hubiera tenido mil corazones, la habría amado con todos ellos.

Cerró también esta puerta, volvió a subir a la muralla del castillo, volvió a descender al otro lado por medio de los clavos que sacó al descender, y así llegó de nuevo al suelo. Luego se dirigió directamente hacia el anciano cuyos brazos había atado.

—¡Ay, hijo mío! — gritó desde lejos —, hace mucho que estás lejos. A todos les va a doler el costado de tanto estar acostados.

Entonces el joven le desató los brazos, el anciano dejó que los blancos globos del día volvieran a girar y el joven se acercó al dragón, le cortó las orejas y la nariz y se los metió en su mochila. Luego regresó al palacio, y cuando llegó cerca descubrió que habían hecho a su hermano mayor Padishah. Sin embargo, lo dejó así y no dijo nada.

No mucho después, un león llegó al palacio y se dirigió directamente al Padishah.

— ¿Qué quieres? — preguntó el Padishah.

— Quiero que tu hermana mayor sea esposa— , respondió el león.

— No entrego a mi hermana a una bestia bruta— , dijo el Padishah, e inmediatamente comenzaron a ahuyentar al león; pero ahora apareció el hijo del rey y dijo:

— Tal no era la voluntad de nuestro padre, pero dijo que la diéramos a quien la pidiera.

Dicho esto trajeron a la doncella y se la dieron al león, y él la tomó y se fue.

Al día siguiente llegó un tigre y le exigió a Padishah la hija mediana. Los dos hermanos mayores de ninguna manera la abandonarían, pero nuevamente el hermano menor insistió en que así lo hicieran, ya que era el deseo de su padre. Entonces mandaron traer a la doncella y se la entregaron al tigre.

Al tercer día, un pájaro se posó en el palacio y dijo que debía tener a la menor de las hijas del sultán. El padishah y el segundo hermano tampoco estuvieron dispuestos a aceptarlo, pero el hermano menor les insistió en que se debía permitir que el pájaro volara de regreso con su hermana.

Ahora bien, este pájaro era el Padishah de los Peris, el Anka esmeralda. Pero veamos ahora qué pasó en aquel castillo del que antes hemos hablado.

En este castillo vivían por esa época un Sultán y sus tres hijas. Una mañana, levantándose y saliendo, vio a un hombre que caminaba por el palacio. Salió al patio y vio una serpiente partida en dos en la escalera, y una espada clavada en la columna de piedra, y avanzando aún más y buscando en todas direcciones, vio los cuerpos de los cuarenta ladrones en el foso de su castillo.

— No un enemigo, sino sólo la mano de un amigo podría haber hecho esto— , pensó; — y él me ha salvado de los ladrones y de la serpiente. La espada es de mi buen amigo, pero ¿dónde está el maestro de la espada? Y consultó con su visir.

— Oh, pronto llegaremos al fondo de esto— , dijo el Visir. — Hagamos un gran baño e invitemos a todos a venir y bañarse en él gratis. Vigilaremos atentamente a cada uno de los hombres, y el que tenga una vaina sin espada será el que nos salve.

Y el Padishah así lo hizo. Preparó un gran baño, y todo el reino vino y se bañó en él.

Al día siguiente, el visir le dijo:

— Todos han venido aquí a bañarse, excepto los tres hijos del rey, que ninguno vino a la invitación— . Entonces el Padishah envió un mensaje a los tres hijos del rey para que vinieran a bañarse, y mirando de cerca sus prendas, percibió que el más joven de los tres llevaba una vaina sin espada.

Entonces el Padishah llamó al hijo del rey y le dijo:

— ¡Grande es el bien que me has hecho, pregúntame qué quieres a cambio!.

— No te pido nada— , respondió el hijo del rey, — excepto tu hija menor.

— ¡Pobre de mí! Hijo mío, pídeme cualquier cosa menos eso— , suspiró el Padishah. — Pide mi corona, mi reino, y te los daré, pero mi hija no te la puedo dar.

— Si me das a tu hija, la tomaré la fuerza — , respondió el hijo del rey, — sólo quiero casarme con ella.

— Hijo mío— , gimió el Padishah, — te daré mi hija mayor, te daré mi segunda hija, no, te daré el par de ellas si quieres. Pero mi hija menor tiene un enemigo mortal, el Demonio del Viento. Como no se la entregaría, debo cercar su habitación con paredes de acero, para que ningún miembro de la raza diabólica se acerque a ella. Porque el demonio del viento es un monstruo tan terrible que los ojos no pueden ver ni alcanzarlo. Vuela como tempestad, y su venida es como venida de torbellino.

Pero cualquier cosa que el Padishah pudiera decir para que dejara de buscar a la damisela cayó en oídos sordos. Suplicó y suplicó con tanta fuerza por la damisela que el Padishah se cansó de tanto hablar y le prometió la damisela, es más, celebraron el banquete nupcial. Los dos hermanos mayores recibieron a las dos damiselas mayores y regresaron a su reino, pero el hermano menor se quedó para proteger a su esposa del Demonio del Viento.

El tiempo pasó y el hijo del rey evitó la luz del día por el bien de su encantadora Sultana. Un día, sin embargo, el hijo del rey dijo a su esposa:

— Mira, mi Sultana, en todo este tiempo nunca me he apartado de ti, creo que iré a cazar, aunque sólo sea por una hora más o menos.

— ¡Pobre de mí! Rey mío— , respondió su esposa, — si te alejas de mí, sé que nunca más me volverás a ver.

Pero cuando él le rogó que se fuera una y otra vez y le prometió volver inmediatamente, su esposa accedió. Luego tomó sus armas y se adentró en el bosque.

Y así fue, el Demonio del Viento había estado esperando esta oportunidad por mucho tiempo. Temía al famoso príncipe y no se atrevía a arrebatarle a su esposa de los brazos, pero tan pronto como el hijo del rey puso el pie fuera, entró el Demonio del Viento y desapareció con la esposa del hijo del rey.

No mucho después, el hijo del rey regresó y no pudo encontrar a su esposa por ninguna parte. Fue a Padishah a buscarla y regresó, porque era seguro que el demonio debía haberla tomado, ninguna otra alma viviente podría haberse acercado a ella. Lloró amargamente, se estrelló ferozmente contra el suelo, pero luego se levantó rápidamente, montó a caballo y se alejó al galope por el ancho mundo, decidido a encontrar la muerte o a su consorte.

Continuó durante días, continuó durante semanas, su dolor y angustias no le dejaban descansar.

De repente surgió ante él un palacio, pero le pareció un espejismo que desconcierta al ojo que lo contempla. Era el palacio de su hermana mayor. En ese momento la doncella estaba mirando por la ventana, y ¡he aquí! vio a un hombre vagando por allí donde nunca había volado un pájaro ni había viajado una caravana. Entonces ella lo reconoció como su hermano, y tan grande fue su alegría mutua que no pudieron encontrar palabras para abrazarse y besarse.

Al anochecer, la doncella dijo al hijo del rey:

— El león llegará pronto, y aunque es muy bueno conmigo, no es más que una bestia bruta, y puede hacerte un daño— . Y ella tomó a su hermano y lo escondió.

Por la noche, el león regresó a casa, y cuando se sentaron juntos y comenzaron a hablar, la niña le preguntó qué haría si alguno de sus hermanos viniera allí.

— Si viniera el mayor— , dijo el león, — lo mataría de un solo golpe; si viniera el segundo, lo mataría también; pero si viniera el más joven, lo dejaría dormir sobre mis patas, él me gusta.

— Entonces ha venido — , confesó su esposa.

— ¿Dónde está él… dónde está él? ¡Sácalo, déjame verlo! gritó el león; y cuando apareció el hijo del Rey, el león no supo qué hacer consigo mismo de alegría. Entonces comenzaron a hablar, y el león le preguntó por qué había ido allí y adónde iba. El joven le contó lo que había sucedido y le dijo que iba a buscar al Demonio del Viento.

— Sólo conozco el rumor sobre él — , dijo el león; — Pero créeme, será mejor que no tengas nada que ver con él, porque no hay nadie que pueda hacer frente al Demonio del Viento.

Pero el hijo del rey no quiso atender a razones, permaneció allí esa noche y a la mañana siguiente volvió a montar a caballo. El león lo acompañó para mostrarle el camino correcto, y luego se separaron, yendo uno hacia la derecha y el otro hacia la izquierda.

De nuevo anduvo y anduvo, hasta que vio otro palacio, y este era el palacio de su hermana mediana.

La doncella vio desde la ventana que un hombre estaba en el camino, y tan pronto como lo reconoció, se apresuró Salieron a su encuentro y lo condujeron al palacio. Llenos de alegría conversaron hasta la noche, y entonces la doncella dijo al joven:

— Dentro de poco estará aquí mi marido tigre, te esconderé de él, para que no te suceda ningún mal — , y ella tomó a su hermano y lo escondió.

Por la noche, el tigre llegó a casa y, mientras hablaban, su esposa le preguntó qué haría si alguno de sus hermanos se acercara a verlos.

— Si viniera el mayor, o el mediano— , dijo el tigre, — los mataría, pero si viniera el más joven, me arrodillaría ante él.

Entonces la doncella llamó a su hermano menor, el hijo del rey, para que saliera. El tigre se alegró mucho al verlo, lo recibió como a un hermano y le preguntó de dónde venía y adónde iba. Entonces el hijo del rey le contó al tigre todos sus problemas y le preguntó si conocía al Demonio del Viento.

— Sólo de oídas— , respondió el tigre; y luego trató de persuadir al hijo del rey para que no fuera, porque el peligro era grande. Pero apenas apareció el rojo amanecer, el hijo del rey estaba listo para partir de nuevo. El tigre le mostró el camino, y el uno retrocedió y el otro avanzó.

Siguió su camino, que fue interminablemente largo, pero en un cuento de hadas el tiempo pasa rápido y por fin un objeto oscuro se destacó frente a él.

— ¿Qué puede ser? — Pensó, pero cuando se acercó vio que era un palacio.

Era la morada de su hermana menor. En ese momento la damisela estaba mirando por la ventana.

— ¡Pobre de mí! ¡mi hermano! — gritó y estuvo a punto de caerse por la ventana de pura alegría. Luego ella lo condujo al interior de la casa. El joven se alegró de haber encontrado tan bien a todas sus hermanas, pero la falta de su esposa todavía era un peso sobre su corazón.

Ahora bien, cuando se acercaba la tarde, la muchacha dijo a su hermano:

— Mi marido pájaro llegará pronto; Escóndete de él, porque si te ve, te arrancará el corazón— , y dicho esto tomó a su hermano y lo escondió.

Y ahora hubo un gran batir de alas, y el Anka apenas había descansado un rato cuando su esposa le preguntó qué haría si alguno de sus hermanos viniera a verlos.

— En cuanto a los dos mayores—, dijo el pájaro, — los tomaría en mi boca, volaría con ellos al cielo y los arrojaría desde allí; pero si viniera el más pequeño, le dejaría sentarse en mis alas y dormir allí si quisiera.

Entonces la muchacha llamó a su hermano menor.

— Mi querido amigo— , gritó el pájaro, — ¿cómo encontraste el camino hasta aquí? ¿No tuviste miedo del largo viaje?

El joven contó lo que le había sucedido y le preguntó a Anka si podía ayudarlo a llegar hasta el Demonio del Viento.

— No es un asunto fácil— , dijo el pájaro, — Pero incluso si pudieras llegar hasta él, te aconsejaría que lo dejes en paz y te quedes entre nosotros.

— Yo no— , respondió el resuelto joven; — ¡O liberaré a mi esposa o moriré allí!

Entonces Anka vio que no podía desviarlo de su propósito y comenzó a explicarle todo sobre el palacio del Demonio del Viento.

— Ahora está dormido— , dijo el Anka, — y tal vez puedas llevarte a tu esposa; pero si se despertara y te viera, sin duda te reduciría a átomos. ¡Protégete de él, no puedes, porque los ojos no pueden ver y el fuego no puede dañarlo, así que cuídate bien!

Así que al día siguiente el joven emprendió su viaje, y después de haber caminado durante mucho, mucho tiempo, vio ante él un vasto palacio que no tenía puerta ni chimenea, ni largo ni ancho. Era el palacio del Demonio del Viento. En ese momento su esposa estaba sentada junto a la ventana y, cuando vio a su marido, saltó por la ventana hacia él. El hijo del rey tomó a su esposa en sus brazos y su alegría y sus lágrimas no tuvieron límites, hasta que por fin la muchacha se acordó del terrible demonio.

—Ya es el tercer día que duerme—, gritó ella; —Apresurémonos antes de que se acabe también el cuarto día.

Así que montaron, azotaron a sus caballos y ya estaban en camino cuando el Demonio del Viento despertó al cuarto día. Luego se dirigió a la puerta de la muchacha y le pidió que abriera, para poder al menos ver su rostro por un breve momento. Esperó, pero no obtuvo respuesta. Entonces, augurando algún mal, golpeó la puerta, y ¡he aquí! el lugar donde debería haber yacido la damisela estaba frío.

—¡Así que, príncipe Mehmed!—exclamó—. ¿Has venido aquí, eh, y te has robado a mi Sultana? Bueno, ¡espera un rato! ¡Sigue tu camino, aviva tu veloz corcel! porque a la larga te alcanzaré.

Y dicho esto se sentó cómodamente, tomó su café, fumó su chibook y luego se levantó y fue tras ellos.

Mientras tanto, el hijo del rey galopaba con la muchacha con todas sus fuerzas, cuando de pronto la muchacha sintió el aliento del demonio y gritó aterrorizada:

—¡Ay, mi rey, el demonio del viento está aquí!

Como un torbellino, el monstruo invisible se abalanzó sobre ellos, atrapó al joven, le arrancó los brazos y las piernas y le destrozó el cráneo y todos los huesos hasta que no quedó ni un ápice de él.

La doncella empezó a llorar amargamente.

—Aunque lo hayas matado—, sollozó, —déjame al menos juntar sus huesos y apilarlos en algún lugar, porque si lo toleras, de buena gana lo enterraría.

—¡Hazlo con sus huesos! — gritó el demonio.

Entonces la doncella tomó los huesos del hijo del Rey, los amontonó, besó al caballo entre los ojos, puso los huesos en su silla y le susurró al oído:

—Toma estos huesos, mi buen corcel, llévalos al lugar apropiado.

Entonces el Demonio tomó a la niña y la llevó de regreso al palacio, porque el poder de su belleza era tan grande que siempre mantenía al Demonio cerca de ella. En su presencia, de hecho, ella nunca permitió que el monstruo se acercara. Tuvo que detenerse en la puerta de su habitación, pero de vez en cuando se le permitía mostrarse ante ella.

Mientras tanto el buen corcel se fue galopando con los huesos del joven hasta detenerse en la puerta del palacio de la hermana menor, y luego relinchó y relinchó hasta que la doncella lo oyó. Corrió hacia el caballo, y cuando vio la mochila, y en ella los huesos de su hermano, comenzó a llorar amargamente y se arrojó contra el suelo como si se hubiera hecho pedazos. No podía esperar a que su señor Anka volviera a casa. Por fin se escuchó un sonido de alas poderosas, y el Padishah de los Pájaros, el Anka esmeralda, regresó a casa, y cuando vio los huesos esparcidos del hijo del Rey en la canasta, convocó a todos los pájaros del aire y les preguntó, diciendo:

—¿Quién de vosotros va al Jardín del Paraíso?

—Un búho viejo es el único que va allí—, dijeron los pájaros, —y ahora ha envejecido tanto que ya no le quedan fuerzas para semejante viaje.

Entonces Anka envió un pájaro para que trajera la lechuza a la espalda. El pájaro se fue volando y al poco tiempo regresó con la vieja lechuza en el lomo.

—Bueno, padre mío—, dijo el Pájaro-Padishah, —¿has estado alguna vez en el Jardín del Paraíso?

—Sí, hijito—, graznó la anciana lechuza, —hace mucho, mucho tiempo, doce años o más, y no he vuelto a estar allí desde entonces.

—Bueno, si has estado allí—, dijo el Anka, —vuelve ahora y tráeme de allí un vasito de agua.

El viejo búho seguía diciendo que era un camino muy, muy largo por recorrer y que nunca podría aguantar todo el camino. El Anka no quiso escucharlo, sino que lo montó en el lomo de un pájaro y los dos volaron al Jardín del Paraíso, tomaron un vaso de agua y regresaron al palacio de Anka.

Entonces el Anka tomó los huesos del joven y comenzó a juntarlos. Los brazos, las piernas, la cabeza, los muslos, todo lo puso en su lugar; y cuando hubo rociado todo con el agua, el joven quedó boquiabierto, como si hubiera estado dormido y estuviera volviendo en sí. El joven miró a su alrededor y le preguntó al Anka dónde estaba y cómo había llegado allí.

—¿No dije que el Demonio del Viento te retorcería alrededor de su dedo meñique?— respondió el Anka. —Él trituró todos tus huesos y tendones hasta convertirlos en polvo, y recién ahora los hemos sacado todos de la canasta. Pero ahora será mejor que dejes el asunto en paz, porque si vuelves a caer en las garras de este demonio, sé que nunca podremos unirte de nuevo.

Pero el joven no se contentó con hacer esto, sino que dijo que iría a buscar a su consorte por segunda vez.

—Bueno, si estás decidido a ir a cualquier precio—, aconsejó el Anka, —ve primero con tu esposa y pregúntale si conoce el talismán del Demonio. Si tan solo pudieras conseguirlo, incluso el Demonio del Viento estará en tu poder.

Así que nuevamente el hijo del Rey montó a caballo, nuevamente fue directamente al palacio del Demonio, y como el Demonio estaba soñando en ese momento, el joven pudo encontrar y conversar con su esposa. Después de que se alegraron con gran alegría al verse el uno al otro, el joven dijo a la dama que descubriera el secreto del talismán del demonio y lo conquistara con palabras engatusadoras y suaves caricias si no podía alcanzarlo de otra manera. Mientras tanto, el joven se escondió en la montaña vecina, y allí esperó las buenas nuevas.

Cuando el Demonio del Viento despertó de sus cuarenta días de sueño, se presentó nuevamente ante la puerta de la damisela.

—Apártate de delante de mis ojos—, gritó la niña. —Aquí no has hecho más que dormir estos cuarenta días, de modo que la vida ha sido para mí algo repugnante todo el tiempo.

El Demonio se alegró de que le permitieran estar en la habitación junto con la damisela, y en su felicidad le preguntó qué debía darle para ayudarla a pasar el tiempo.

—¿Qué puedes darme—, dijo la muchacha, —siendo que tú mismo no eres más que viento? Ahora bien, si al menos tuvieras un talismán, eso, en cualquier caso, sería algo con lo que pasar el tiempo.

—¡Pobre de mí! Mi Sultana —respondió el Demonio—, mi talismán está muy lejos, en los confines de la tierra, y no se puede traerlo hasta aquí en un breve instante. Si tuviéramos un hombre tan valiente como tu Mehmed, tal vez podría hacerlo.

La damisela sentía ahora más curiosidad que nunca por el talismán, y la engatusó y engatusó hasta que finalmente convenció al demonio para que le hablara del talismán, pero no hasta que ella hubiera accedido a su petición de que se sentara bastante cerca de ella. La doncella no pudo negarle esa felicidad, así que se sentó a su lado y le susurró al oído el secreto del talismán.

—En la superficie de la séptima capa del mar—, comenzó el Demonio, —hay una isla, en esa isla pasta un buey, en el vientre de ese buey hay una jaula dorada, y en esa jaula hay un blanco paloma. Esa palomita es mi talismán.

—¿Pero cómo se puede llegar a esa isla?—preguntó la Sultana.

—Te lo diré—, dijo el demonio. —Frente al palacio de la esmeralda Anka hay una montaña enorme, y en la cima de esa montaña hay un manantial. Cada mañana, cuarenta caballitos de mar vienen a beber a ese manantial. Si se puede encontrar a alguien que pueda agarrar a uno de estos caballos por la pata (pero sólo mientras bebe el agua), ponerle freno, ensillarlo y luego saltar sobre su lomo, podrá ir a donde quiera. El caballito de mar le dirá: «¿Qué mandas, mi dulce amo?” y lo llevará a donde él le diga.

—¿De qué me servirá el talismán si no puedo acercarme a él?— dijo la niña.

Dicho esto, expulsó al demonio de la habitación y, cuando llegó el momento de su sueño, se apresuró a comunicarle la noticia a su señor. Entonces el hijo del rey se apresuró, saltó sobre su caballo, corrió al palacio de su hermana menor y le contó el asunto al Anka.

Temprano a la mañana siguiente, el Anka se levantó, llamó a cinco pájaros y les dijo:

—Conduce al hijo del rey al manantial en la montaña más allá y espera allí hasta que los caballitos de mar suban. Aparecerán cuarenta corceles junto al agua corriente, y cuando empiecen a beber, toma uno de ellos, ensillalo, ensilla y pon al hijo del rey sobre él.

Entonces los pájaros tomaron al hijo del rey, lo llevaron a la montaña cerca del manantial, y tan pronto como llegaron los caballos, le hicieron a uno de ellos lo que el Anka había dicho. El hijo del rey se sentó inmediatamente en el lomo del caballo, y lo primero que dijo el buen corcel fue:

—¿Qué mandas, mi dulce amo?

—Hay una isla en la superficie del séptimo océano—, gritó el hijo del rey, —¡me gustaría estar allí!

Y el hijo del rey se había ido volando antes de que pudieras cerrar los ojos; y antes de que pudieras abrirlos nuevamente, allí estaba él en la orilla de aquella isla.

Desmontó del caballo, le quitó las riendas, se las metió en el bolsillo y fue a buscar el buey. Mientras caminaba de un lado a otro de la orilla, un judío lo encontró y le preguntó qué lo había llevado allí.

—He sufrido un naufragio—, respondió el joven. —Mi barco y todo lo que poseo han perecido, y sólo con dificultad pude nadar hasta la orilla.

—En cuanto a mí—, dijo el judío, —estoy al servicio del Demonio del Viento. Debes saber que hay un buey en esta isla y debo vigilarlo día y noche. ¿Te gustaría ingresar al servicio? No tendrás nada más que hacer en todo el día excepto observar esta bestia.

El hijo del rey aprovechó la oportunidad y apenas pudo esperar el momento de ver el buey. A la hora de abrevar, el judío lo trajo consigo, y tan pronto como se encontró solo con la bestia, le abrió el vientre, sacó la jaula de oro y se apresuró con ella a la orilla del mar. Luego sacó las riendas de su bolsillo, y cuando hubo golpeado el mar con ellas, apareció inmediatamente el corcel y gritó:

—¿Qué mandas, dulce señor?

—Deseo que me lleven al palacio del Demonio de Viento —, gritó el joven.

Cierra los ojos, abre los ojos y allí estaban ante el palacio. Entonces tomó a su mujer, la hizo sentarse a su lado, y cuando el corcel dijo:

—¿Qué mandas, dulce amo?— le ordenó volar directamente hacia la esmeralda Anka.

El corcel se los llevó. Voló hasta las mismas nubes y, cuando se acercaban al palacio de Anka, el demonio despertó de su sueño. Vio que su esposa había vuelto a desaparecer e inmediatamente salió en su persecución. La Sultana ya sentía el aliento del Demonio, y ya casi los había alcanzado cuando el corcel les ordenó apresuradamente retorcer el cuello de la paloma blanca en la jaula. Apenas tuvieron tiempo de hacerlo, cuando el Viento amainó y el Demonio fue destruido.

Con gran alegría llegaron al palacio de Anka, dejaron que el caballo siguiera su camino y descansaron un rato. Al día siguiente fueron con su segundo hermano, y al tercer día con su tercer hermano, y fue sólo entonces que el hijo del Rey descubrió que su cuñado león era el Rey de los Leones, y su hermano tigre -político el Rey de los Tigres. Por fin llegaron a su casa que era dominio de la damisela. Allí celebraron un gran banquete y regocijaron sus corazones durante cuarenta días y cuarenta noches, después de lo cual se levantaron y se dirigieron al imperio del príncipe. Allí les mostró la lengua del dragón y su nariz, y como así había cumplido los deseos de su padre, lo eligieron como su Padishah; y sus vidas estuvieron llenas de alegría hasta el día de su muerte, y su fin fue feliz.

Cuento popular turco recopilado por Ignácz Kúnos (1860-1945), en Turkish fairy tales and folk tales, por Kúnos (autor), Celia Levetus (ilustrador, y R. Nisbet Bain (traductor del turco al inglés) en 1901

Ignác Kúnos

Ignác Kúnos (1860-1945) fue un lingüista, folclorista y escritor húngaro, especializado en la cultura turca.

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